接續前文:2017年CES最值得關注的「A」級技術!(中)  

機器視覺技術、感測技術與車輛的結合

汽車也是電腦視覺(computer vision)技術實際應用的一片沃土,能負責看路並監測駕駛人狀況;對駕駛人放開雙手也能讓車輛繼續安全行駛的需求,促使一線汽車電子供應商與車廠積極將各種語音/手勢控制與自然語言處理(natural language processing)等技術最佳化。

而各種車用感測器技術也取得了令人矚目的進展,包括視覺技術、雷達與光達(lidar);對汽車來說,AI不會只是一種玩具般的功能,它需要結合在資料中心內的深度學習訓練,以及汽車內部經過改善的推斷技術。

傳統上,汽車從來都不是CES的焦點,但在過去幾年來成為機器學習等各種先進技術的最熱門平台;這些努力的成果預期也將嘉惠其他消費性裝置。Accenture的Curran預期:「將會有大量關於更高性能、更可靠的智慧助理方案出現,讓消費性電子產品能與人類口語互動,例如提出問題、提供建議。」

不過Curran也坦承,電腦智慧仍未到達人類智慧的水準,隨著更多AI驅動之產品問世,消費者也會開始對它們要求更苛刻,預期供應商是將AI的奧祕隱藏在背後,又指責產品的神秘演算法不夠完美。

數十年來,消費性電子製造商已經能測試並驗證應用於其系統中的各種零組件,他們現在正勇敢邁進一個全新的世界;在那裡,演算法是各種功能區塊的核心與靈魂,而通常演算法的創作者不知道它會如何學習、運作,以及可能會如何失控。

AR/VR將繼續進化

虛擬實境(VR)與擴增實境(AR)技術都是為了創造更具沉浸式的人類體驗,其中VR已經在遊戲領域大受歡迎;Accenture的Curran預測:「將會有前所未見的更多AR與VR產品與服務在CES亮相。」有部分開發者也準備添加超越視覺的更多人類感官,例如一家名為Feelreal的公司在群眾募資網站上推出一種VR面具,能讓使用者在虛擬世界中使用味覺與觸覺。

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Arlen Communications的Arlen看好VR技術的成功,因為與AI類似,VR技術已經被工業、醫療等消費性電子以外的領域採用:「它的商機非常可觀,VR不只是遊戲而已;」他指出,VR可能在某家廠商定義並生產出大獲成功的內容/應用程式之前,不會太快進入主流大眾市場,但該技術仍有很多不錯的發展機會。

「視訊遊戲顯然是一個起點,而目前的混合式產品(以智慧型手機做為顯示器,結合低價位的頭戴式裝置)也是一個起點;」但Arlen也坦承:「VR將會在CES被熱烈炒作的主要原因,是因為它現在當紅,有很多人都等著看它到底能做什麼…只是想看看這種技術。」

而DTC的Moore則抱持懷疑態度,她認為VR就只還沒到黃金時刻,該技術將會在CES上被熱烈討論,但:「要進入大眾市場還有很多障礙得克服;」其中最大的問題之一,是缺少消費者可接受之價格的無線解決方案:「不要認為Samsung的Gear VR就是大眾價,因為還得加上智慧型手機的價格,其他產品不是得搭配電腦就是價格遠超出大眾市場可接受的範圍。」

另一個問題是VR頭戴式裝置本身,「那些頭戴式裝置還不夠實際,它們太重了,某些情況下還會發熱,而且大部分的設計看起來都很呆──雖然消費者一直被說服著去嘗試;」不過Moore也指出:「我們將看到以上問題的一些改善,因為我們認為VR與AR確實在未來的消費性市場有發展潛力。」

這些「A」級技術對產業界的影響

而這些「A」級技術到底將會被產業界以及新領域如何應用?Arlen認為:「顯然電信業者(如Verizon、AT&T以及Comcast)還有未來的5G營運商,會在佈署相關服務上扮演要角;」因此他預期:「數不清的主管機關規範以及政策問題,將是這類先進服務在提供時面臨的挑戰,」例如頻譜的實用以及隱私權/安全性考量。

Arlen指出,因為美國華盛頓正處於準備新舊任總統交接的混亂時刻,相關政策預期不可能有所進展;他還認為物聯網的互通性問題仍將持續拖累該市場,而且他也已經將物聯網移出他的熱門技術清單,因為互通性是一個已經被討論了五年的議題,但到現在都還沒解決。

如果要求消費者得交互使用智慧型手機上7個不同的應用程式──從Apple的Homekit到Samsung的SmartThings,來控制15種不同的家用物聯網裝置(這是最近一個NXP的高層主管告訴我的),當然不會有助於物聯網在大眾市場的普及,只會讓少數科技產品愛好者為了設定那些他自己家的物聯網裝置而忙得團團轉。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Your A List for CES 2017,by Junko Yoshida)