工程師在某種程度上跟很多老年人一樣,因為比起其他人,我們會把電子或機械產品保留更長時間。這種情況可能是因為我們會傾向於把壞掉的裝置修理好,而不是買台新的來替換;對很多退休人員來說,這可能更多是基於財務考量:「如果舊的還能用,為何要換新的?而且都這把年紀了誰還想去重頭學怎麼用新東西?」

我在兩年前終於說服岳父大人別再用播接上網,當時我也嘗試說服他換掉Windows XP電腦、買台Windows 7系統,因為微軟(Microsoft)已經停止支援XP;但這位阿公說:「為何要換掉還能用的東西?這台舊電腦能執行我需要做的事情,而且因為我有了DSL,它現在速度很快。」

時間快轉兩年…在幾個星期前,阿公終於打電話告訴我,是時候換掉那台XP主機了!於是我第一時間立刻衝去他家,確認他有把所有的檔案、網頁書籤等等備份好;那些檔案總共25 Mbytes (真的是MB不是GB)。接著我開始幫他找一台全新的Windows 10系統PC,他還需要一台新的螢幕以及印表機。

他根本沒意識到他的那台17吋CRT顯示器已經喪失影像銳利度很多年,我還帶他到我家看我的24吋液晶顯示器;「哇…好清楚…」但他又說:「對我的桌子來說太大了;」最後我們決定22吋很理想。至於新印表機選擇了多功能機種,這樣他就可以在家自己影印東西;當然尺寸也很重要,因為要能擺上他的電腦桌。

經過一些搜尋,我找到幾台價格合理、性能感覺不錯的產品,所以我們一起到本地的電腦賣場,而不是辦公用品店或是一般的商品量販店;我希望阿公能親自看看現場超多選項…但他感覺有點眼花撩亂,只想讓我告訴他要買什麼。

我們看到Acer的桌上型主機正在清倉大特賣,比標價再便宜100美元;而且它的規格看起來足夠再用12年:2.7GHz的Intel Core i5-6400處理器、8GBytes RAM、2-Tbyte硬碟容量(但廣告寫錯成1 Tbyte,這是個讓人感覺比較好的錯誤)。

要找一台小於24吋的螢幕有點困難,不過賣場裡還是有幾個選擇,最後我們選的是LG的產品;我得仔細確認這台螢幕有正確的連接埠,能與PC主機相容。這台顯示器有SVGA與HDMI埠,前者似乎是每種桌上型PC與新顯示器都還有的(至少我看到是這樣);我還貢獻了一條家裡備用的HDMI纜線。

印表機就很容易選了,阿公就是要買便宜、尺寸小的,所以我們選定的是HP的DeskJet 3755;阿公不需要平台式的掃描器,因為他只會複印整頁的文件,所以他只要記得用新印表機影印時,得把原稿有文字的那面朝上。

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阿公的全新PC組合──Acer的Win 10主機、22吋LG液晶螢幕、HP的All-in-one多功能印表機

不過在採購完所有設備後,我們還是先把它們搬回我家;我想確認每樣東西都能正常運作,而且還要幫阿公裝各種軟體。我選用OpenOffice,因為免錢而且使用者介面跟阿公在XP舊主機上用的WordPerfect 11非常類似;幸運的是新PC已經預先安裝了Firefox瀏覽器,幫我省了一個步驟,我只要把阿公的網頁瀏覽書籤移植過來就好。

我們在把Quattro Pro QPW檔案轉換成Excel檔的時候遇到了一點問題,因為OpenOffice無法開啟QPW檔案,我得在舊的那台Dell電腦上用Quattro Pro打開它們,再另存成Excel的xls格式;我還把OpenOffice設定為把所有檔案儲存成微軟Office格式,這樣要把檔案寄給其他人的時候會單純一點。

阿公還想要把他的電子郵件從Yahoo換成Gmail,所以我幫他建了一個Gmail帳號;遺憾的是,我無法用POP把現有以及未來的所有郵件轉到Gmail去,Yahoo只在你擁有高階帳號的狀況下才允許POP連結;Yahoo會把新電子郵件轉寄到新的電子郵件信箱,只能支援30天,不過我可以在30天期限之後設一個過濾器,把所有的郵件轉寄到Gmail去。

幾天之後,我把阿公的新PC設定好送去他家,並花了一些時間告訴他怎麼用Windows 10;從XP改用Win 10比我想像容易很多,阿公現在每天晚上只會打電話給我問一兩個問題,而且很快就能解決。幸好我自己的電腦上都有相同的軟體,所以我可以直接打開然後跟他說明該怎麼解決他的問題。

那台Acer主機提供30天的McAfee Antivirus防毒軟體試用,我嘗試過安裝Avast,但是得先移除McAfee才能裝;如果Avast行不通,我會試試AVG。

拆解阿公的舊電腦

現在,阿公的新PC已經過了15天退貨期限,我把他的舊Dell XP主機跟CRT顯示器搬回家(舊印表機已經送給阿公的朋友了);我想把舊主機的硬碟拆下來裝到一個硬碟外接盒(我有兩個),這樣就能確保裡面所有的檔案不會不見、也能存取…以下來看看這台用了12年的PC主機吧!

看到阿公的舊PC主機你會警惕自己:每隔一段時間要清潔你的桌上型電腦主機,還有其他有風扇的電子產品──拆下機殼,一台髒兮兮的電腦一覽無遺,下圖你看到的是主機板以及數據機卡,阿公十年來就是用它上網。

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灰塵會聚積在PC內部,圖中可以看到主機板以及PCI數據機周邊都是灰塵

接著拆掉主機的前面板之後,也是看到一堆灰塵…真的很令人驚訝這樣PC還不會掛點!

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阿公的Dell舊主機前面板拆卸後的模樣…厚厚的灰塵堆積

下圖就是為何這台PC不會掛點的原因──它的Pentium 4處理器有一片很大的散熱片,並有一個風扇從後面吹風,再加上前面板的通風孔;注意散熱片上面的綠色通風口,能協助將氣流導引到散熱風扇。

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Dell PC用導管將氣流導向CPU的散熱瑱

下面的這張圖顯示的則是打開風扇後的散熱片,是很不錯的設計;我沒看過其他的PC有這麼好的散熱設計,無怪乎能用12年還沒壞!

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在12年之後仍能順利運轉的風扇以及散熱片

為了確保阿公的新PC能用更久,我打算至少一年一次帶著我家的手持式真空吸塵器去幫他清潔主機;你可以從下圖看到Acer的主機並沒有像那台Dell舊機的散熱系統,CPU風扇就放在散熱片旁邊,很容易生灰塵…對了,在用真空吸塵器之前我還得用把刷子把灰塵刷一刷。把散熱片拿掉似乎不是個好方法,因為系統會發現而且可能導致無法開機。

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Acer主機板上的CPU與風扇

你家的PC主機用多久了?你是怎麼讓它能用這麼久?歡迎跟我們分享你的心得還有它們的照片!(點此上EE Times Taiwan的Facebook專頁留言吧~~)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Grandpa's New PC, and Inside His Old One,by Martin Rowe)