機器對機器(M2M)互連以及物聯網(Internet of Things;IoT)已經昇華成為許多策略技術對話的最前哨了。

業界多家公司正進一步改善其產品設計與元件性能,期望在裝置之間建立起無縫且即時的通訊流程。企業高層也熱衷於討論持續傳輸與自動化分析機器所產生的資訊,如何使我們的生活、工作、遊戲、駕車與購物方式轉型,以及如何改變我們的家庭、辦公室、車輛、購物中心、超級市場、醫院、加油站以及每天所經之處的樣貌。

隨著M2M和IoT形成商業和營運策略,影響了產品的設計,同時也迫使企業重新審視如何收集供應商和客戶資料並有效使用,應運而生的一個問題是:企業如何配合IoT所承諾的速度、一致性與可靠性,將所有內部工廠和供應鏈資料匯整在一起?畢竟,工廠是讓許多公司持續經營的命脈,一旦出現任何資料瓶頸都將帶來昂貴的代價。

業界中有許多人已經開始意識到這一點,並促成圍繞著工業IoT或IIoT的更深層次對話。

為了保持工廠持續前進的步伐,一些對話開始著眼於使用高速光纖連接製造設施的想法。透過光纖網路,可以連接遠端的製造操作,其用途包括生產最佳化與供應鏈管理。

在製造廠中導入高速網路實現M2M通訊與即時監控,並不是什麼新的話題。先進的製造及其對於監控主動系統的需求,實現了高速網路,而對於巨量資料的需求更將此需求推向新的高度。此外,製造商希望網路不僅是單一的設施,而是經常部署在不同的生產據點。這需要一種全新的長距離高速網路。

20170104 FiberOptics NT31P1 工業資料正呈指數級增加,未來將需要高速網路以實現無縫、安全與可靠的資料傳輸(來源:GE)

同時,工業網際網路聯盟(IIC)在此發揮領導的作用。這個以通用電氣(General Electric;GE)為主導、並獲得思科(Cisco)、Accenture與Bayshore Networks支持的組織,目前已經建立了高速網路測試平台。這種新的光纖技術能夠達到每秒100Gb的速度,相當於同時下載6,000部高解析影片。

然而,100Gbps的高速M2M如何實現?根據該組織表示,100Gbps的能力可延伸到無線網路邊緣,讓測試台主導廠商能夠透過先進的通訊技術,為行動用戶提供更多的資料與分析結果。GE目前正在其全球研究中心(Global Research Center)安裝網路;思科提供了所需的基礎架構,讓網路得以擴展至全國。Accenture與Bayshore Networks則展示電力發電的高速網路基礎架構應用。

Bayshore Networks表示,該測試平台使用其IT/OT閘道過濾器將發電機資料轉換為標準分析格式,以便與第三方的Accenture Insights Platform分析進行整合。該閘道器負責確保移動中的資料,並將其安全地饋送至分析平台。

GE軟體研究副總裁Colin Parris表示:「GE的軟體研究重點在於推動大規模系統之間的即時互連,並開發先進複雜的控制系統,以提高產品的性能和效率。」他並強調,「這些高速網路可以在工業網際網路產品與服務之間加速資料移動,以及提高資料量。這種能力將大幅加速在這些領域中所需的進展,而藉由IIC聯盟展開合作,將有助於推動工業標準。」

高速光纖技術是否將成為IIoT的業界標準,目前還有待觀察。但是,無論標準的主導最終落戶何處,希望保持競爭力的公司都必須致力於超越其現有的先進技術與自動化。整合能夠重塑產品設計、對內與對外供應鏈活動以及客戶互動的巨量資料(big data),遲早都將成為討論話題。

M2M和IoT如何塑造您的製造策略?您打算如何讓工廠以巨量資料分析的語言開啟對話?

編譯:Susan Hong

(參考原文:A New Use for High-Speed Fiber Optics: Connecting Smart Factories,by R. Colin Johnson)