美國白宮在1月6日針對美國半導體產業現況以及中國積極成為全球晶片領域要角所帶來之威脅,公開發表了一份措辭強烈的報告。

該報告是由美國總統歐巴馬(Barack Obama)的科學與技術顧問委員會(President’s Council of Advisors on Science & Technology,PCAST)撰寫,指出美國半導體產業需要創新以及加快動作,才能因應中國試圖扭轉市場局勢、佔據有利位置的威脅。

PCAST共同主席John Holdren與Eric Lander在報告發表同時上陳歐巴馬的書信中寫道:「本報告的核心發現是,只有繼續在尖端技術上創新,美國才能減輕中國產業政策所帶來的威脅,並強化美國的經濟。」

該報告廣泛建議以三大主軸為基礎的策略:其一是反制「阻礙創新」的中國產業政策,其二是為美國晶片廠商改善商業環境,其三是「在未來的十年協助催化革命性的半導體創新」;最後一項主軸包含贊助例如開發新一代生物防禦(bio-defense)與醫療技術的「射月(moonshot)」專案,除了具備自有價值也能激勵整體半導體技術的創新與更廣泛的應用。

在歐巴馬於2016年10月召集美國半導體產業界資深人士探討影響美國晶片產業的頭號議題之後,這份報告也被各方期待;不久前《華爾街日報(Street Journal)》的報導就預測該報告將會針對如何阻擋中國投資美國半導體產業與相關公司提出策略建議。

不過已經發表的報告並未具體提供限制中國投資美國晶片產業的建議,而是建議利用國家安全機制,例如美國外資投資審議委員會(CIFUS),以及與盟國合作,阻絕中國以反競爭策略取得對美國先進科技與國防關鍵業者有害的技術。

該報告指出:「我們發現中國的政策正以破壞創新、降低美國市佔率以及讓美國國家安全面臨安全風險等形式扭曲市場。」

針對以上報告,美國半導體產業協會(SIA)主席John Neuffer接受EE Times訪問時表示:「這份報告準確點出了我們這個產業正面臨的兩大挑戰;」其一是創新的成本/複雜度日益增加,其二是中國加入全球半導體市場的競爭。

「我們非常支持中國建立自己的半導體產業,但是只希望他們確定他們是以市場為基礎的方式來進行;」Neuffer表示:「中國為了扶植半導體產業而推動的某些策略,看起來特別不像是以市場為基礎,而且老實說,讓產業界部分人士覺得非常火大。」

中國積極想扶植本土半導體產業,以支援龐大內需市場並成為全球該技術領域要角的企圖心並不是秘密;中國政府在去年公佈了總資金達1,610億美元的「大基金」計畫,就是為了在接下來幾年發展本土半導體產業。

在過去兩年,中國的企圖心以透過具備官方背景的投資業者直接收購美國或西方晶片公司的形式展現,美國政府對此越來越感到憂心,CIFUS甚至歐巴馬都曾親自出手,基於國家安全理由在審查後駁回了幾件進展中的交易(參考閱讀)。

新發表的報告並不是以嘗試減緩中國在半導體市場成長速度的方式來應對威脅,而是建議美國應該透過持續創新:「跑得更快以贏得競賽。」該報告進一步建議美國不透過抑制中國在半導體市場上的成長,而是應該反制中國違反開放貿易與投資規則的行為。

此外該報告也指出,中國的競爭原則上應該是有利於消費者與半導體生產商:「但中國在這個領域的產業政策,如同他們正在實際展現的,是對半導體技術創新與美國國家安全帶來實際的威脅;」該報告認為,中國政府為扶植本國業者與鼓勵外商在中國當地設置據點提供的補貼是一個關鍵,指該種補貼以長期的觀點將阻礙創新。

該報告也形容中國的產業政策鼓勵了「零和(zero-sum)」戰術,包括串謀與竊取智慧財產(IP),強迫或鼓勵中國業者只向本土供應商採購晶片,或是迫使外國業者以進入中國市場為交換條件轉移技術;其他該報告列出的建議還包括:

  • 建立一個由半導體專家組成的常設委員會,為美國政府提供半導體產業策略的建議;
  • 透過世界貿易組織(WTO)或美中商貿聯合委員會(U.S.-China Joint Commission on Commerce and Trade)等組織,提高全球先進技術策略的透明度;
  • 重塑美國國家安全機制以有效威嚇與因應中國的產業策略,包括更近距離檢驗中國發動的收購案是否會危害對國防安全有關鍵影響的美國業者;
  • 與美國的盟國合作,強化出口管制與對內投資安全性;
  • 提高政府在研發方面的投資;
  • 企業稅改革;
  • 簡化核發設置新製造與研發據點的繁文縟節。

共同撰寫上述報告的工作小組是由美國總統首席科技顧問Holdren領軍,以及英特爾(Intel)前任總裁暨執行長Paul Otellini,其他參與的半導體產業界資深人士包括:

  • 前任飛思卡爾半導體(Freescale Semiconductor)董事長暨執行長Rich Beyer;
  • 軍工大廠諾格(Northrop Grumman)執行長Wes Bush;
  • 美國史丹佛大學(Stanford)榮譽校長John Hennessy;
  • 高通(Qualcomm)執行董事長Paul Jacobs;
  • GlobalFoundries前任執行長Ajit Manocha;
  • 微軟(Microsoft)前任資深顧問Craig Mundie;
  • 半導體設備大廠應用材料(Applied Materials)前任執行長Mike Splinter;
  • 美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)教授暨美國國家經濟委員會(NEC)主任Laura Tyson。

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編譯:Judith Cheng

(參考原文: White House Report Warns of China’s Threat to Chip Industry,by Dylan McGrath)