因為其處理器核心幾乎被應用於所有車用視覺SoC、感測器中樞晶片以及安全微控制器,ARM不只是見證了汽車產業的演進,甚至是成為這個故事裡的角色之一;駕駛技術的電氣化與自動化進展,已經為汽車產業帶來基礎性的改變,而ARM將這些視為汽車業者與一線汽車零組件供應商將面臨更大挑戰的前奏。

ARM嵌入式業務行銷副總裁Richard York在2017年國際消費性電子展(CES)期間接受EE Times訪問時表示,汽車應用領域下一波重量級解決方案,將會是開放性車輛平台、軟體定義車輛、安全性,以及支援空中傳輸(over-the-air)軟體更新的內建連結功能。

在今年的CES,ARM在自家攤位展示了車廠雷諾(Renault)的單人座迷你電動車Twizy,稱之為「全球第一台來自原廠的開放性車輛」;York解釋,雷諾已經看到汽車領域正掀起一波開放性硬體與軟體開發浪潮。

雷諾位於美國矽谷的研發中心Renault Innovation Silicon Valley創新專案經理Pierre Delaigue表示:「我們有一些客戶已經針對他們自己的特定需求客製化Twizy,而那些改裝都是暗中進行的,我們並沒有參與。」

大多數傳統汽車廠商的第一個想法都是會避免客戶改裝車輛,但Delaigue表示:「我們決定走在他們前面;」雷諾認為,讓客戶能開發他們自己想要的電動車或是自己獨特的新應用,將會是開創新商機的價值所在。

ARM協助雷諾將Twizy的軟體與硬底架構開放,以打造新功能並與ARM平台連網裝置互通;Delaigue指出:「我們想讓我們的客戶以恰當、安全的方式來改裝車輛。」

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雷諾矽谷研發中心專案經理Pierre Delaigue坐在ARM於CES攤位展示的Twizy 電動車上

具體來說,ARM協助雷諾將存取其車輛資料的介面開放,因此Twizy的客戶能自己調整車輛速度、預定義路線等等──根據他們想要管理自己的Twizy車隊的方式;舉例來說,有些客戶可能想把Twizy改成專門用來送披薩。

同時雷諾也開放了硬體平台,讓客戶能取得工程圖以及必備零件、供應商的資訊,因此舉例來說,他們也能將單人座的Twizy改成雙人座,或是添加色彩能搭配車身圖案的LED車燈。

ARM的York形容,兩家公司的合作是「有機」而且自發性的,在幾個月之前才發生而且並沒有簽署任何正式的協議:「如果我們要透過正式程序來進行,我們到今天可能還在討論該在什麼時候公開發表合作成果。」

在被問到開放性平台是否也會是其他車輛的未來時,雷諾的Delaigue只回應:「這是個好問題;」他解釋,事實上因為Twizy是一輛小型、簡單的電動車,也讓它的改裝會容易許多。

還有一家公司OSVehicle也在為開放性車輛平台推波助瀾;這家公司的使命是能讓企業或新創公司設計、製作原型,最終生產客製化車輛或是交通服務。該公司創辦人暨執行長廖天行(Tin Hang Liu)搶搭了開放性硬體(OSH)熱潮:「我們的想法是提供一個開放性框架,做為打造車輛的底盤。」

OSVehicle在開放性硬體領域有豐富經驗,已經開始銷售一種立即可用的電動車開發平台Tabby EVO;該平台號稱完全模組化、開放源碼,人人都能適用。

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由左至右為OSVehicle的Yuki Liu、廖天行,雷諾的Pierre Delaigue ,以及ARM的Richard York

車廠準備好了嗎?

開放源碼運動將汽車產業推向了未知的領域,還有什麼其他可能發生的改變?York很快回答:「安全性;」他表示,汽車產業需要開始審慎考量(連網)安全性議題,而且需要採取更有效的措施:「我的建議是車廠應該借鑒其他產業的經驗以及發展。」

例如手機產業:「你最近幾年有聽過什麼智慧型手機被駭客入侵的重大案件嗎?」似乎沒有;他表示在過去十年,電信業者、軟體公司專注於安全性議題:「現在已經有解決方案存在,而汽車廠商該向其他產業學習的時候到了。」

此外,連結性也是另一個汽車產業必須接受的改變;汽車廠商需要將連結功能列為優先,才能透過空中傳輸來修補、更新車用軟體。不過York表示,汽車廠商需要釐清連結功能的配置,才不至於讓連網成為車主們的財務負擔,免費提供連結應該被視為車廠與客戶建立密切關係的一個機會。

還有一個汽車產業需要著手思考的議題,是一種能透過軟體來提供某些東西的新功能;York表示,每當車輛添加新功能,不應該是又多添一個實體的盒子。他觀察到,有些車廠與一線汽車零件供應商會以「空出硬體空間」的概念來設計系統,好在未來的汽車生命週期中添加新功能;但在幾年前,其實這種做法就已經根本沒有必要。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: ARM Exec Dizzy for Open-Source Twizy,by Junko Yoshida)