Wi-Fi聯盟(Wi-Fi Alliance)在2017年度國際消費性電子展(CES)期間公佈了最新的無線網路標準:精確時間同步(precision time synchronization);這個功能在聯盟被稱為Wi-Fi Certified TimeSync,是支援在多個無線設備之間的次微秒(sub-microsecond)協同運作。

這種功能的「殺手級應用」預期會在影音市場,讓多套影音設備例如智慧電視與揚聲器系統在多媒體內容重播的時候仍能維持同步;不過該技術也有機會進工業、汽車、醫療保健與物聯網(IoT)等等市場。

「這種功能可實現很多應用領域的緊密耦合設備協同,」Wi-Fi聯盟行銷副總裁Kevin Robinson接受EE Times採訪時表示,在其目標影音應用領域,TimeSync能實現以無線連結的立體聲環繞音響系統,而且不會有目前的系統配置面臨之回音、飄移(drift)或同步等問題。

在其他需要裝置緊密耦合協作的應用領域也能享受到以上優勢;Robinson表示:「它能被應用於同步資料收集、控制操作以及協調事件生成(event generation),並支援影音應用,而且能橫跨來自不同供應商的各種裝置。」

Wi-Fi聯盟在TimeSync的說明文件中也舉出了幾個工業應用案例,像是在分散式的製程控制,能利用該功能同步生產線上的運動控制系統運作,如此所有的控制器就能以相同的時間運作;類似的還有分佈範圍廣泛的感測器系統,能利用TimeSync功能以相同的時間基礎來收集資料,簡化分析與進行診斷的程序。

這種同步是仰賴Wi-Fi現有的時序量測(timing measurement)功能,Robinson解釋,該功能被涵蓋於即將問世的IEEE 802.11mc功能,其主要概念是計算裝置之間的往返(round-trip)時間:「有一個主要時脈單元會設定標準,然後其他單元會計算偏移(offset);它跟乙太網路同步並非完全不同,但能以更好的顆粒度(granularity)完成。

Robinson指出,該時序量測一般是佈置於硬體中,因此設計所採用的晶片組得支援Wi-Fi時序量測;同步化能在裝置之間以及接取點發生,也能在Wi-Fi Direct裝置之間發生。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Wi-Fi Providing Precision Time Synchronization,by Rich Quinnell)