回顧2016年,5G通訊技術的進展和物聯網生態鏈的變化無疑是兩大亮點,業界為了佈局這兩塊市場,透過併購與策略聯盟讓半導體產業出現了洗牌格局,ADI在2016年的一系列併購與合作便是一例。

延續2016年智慧化的趨勢,在2017年,世界各界將持續推動產業升級,不僅會提升產品和解決方案當中半導體元件和技術的比重,進而也將帶動半導體技術的進展。根據IC Insight預測到2020年,物聯網將是帶動IC市場成長的主要推手之一,為全球半導體市場的成長注入新動力,ADI對於半導體產業的發展前景深具信心。

從使我們的行動裝置更好、更快,到實現各種可能的創新(例如自動駕駛車、智慧城市、虛擬急診室和手術室),5G的應用前景令人嚮往。但在這條進化之路上,對設備製造商和網路供應商而言卻面臨著革命性的挑戰。

20170111 ADI NT31P1

隨著未來5G頻段越來越高,室內穿透性卻會越來越弱,因此促使軟體定義無線電(SDR)以及高性能小型基地台成為廠商致力突破的課題。ADI在2016年中推出了革命性的RadioVerse技術和設計生態系統以及AD9371整合式寬頻RF收發器,在電路、架構和軟體層面上大幅簡化並重新定義了無線電設計,得以協助客戶建構適用多種應用和標準的通用設計平台,提高研發效率並縮短終端產品的上市時間。

而在物聯網領域,由於沒有一家公司能夠掌握所有技術能力來獨自完成,因此整併趨勢日漸明顯,企業之間的合作聯盟也變得非常重要。長期以來,ADI秉持技術創新,與客戶和與協力廠商密切合作並整合生態鏈上下游資源,打造高可靠性硬體、軟體、演算法、安全於一體的系統級方案,以此提升市場佔有率。所以任何一樁併購都是ADI保持並提升核心競爭力的重要策略,2015年起至今,ADI展現佈局物聯網的行動力,除了先後與Thingworx、Microsoft與Dell EMC等雲端運算大廠合作外,透過收購Lyric演算法技術、SNAP Sensor感測技術、Sypris網路安全解決方案與Innovasic確定性乙太網路技術等這些作為正是提高客戶對ADI「從感測器到雲端」安全與可靠性的信賴。

ADI認為,從感測器到雲端的訊號鏈提供了許多萃取有價值數據的洞察機會,理想的物聯網技術能夠提升此過程的自動化程度,從而提高效率。從網路邊緣開始,感測振動等物理現象並將其轉變為資料,每個智慧化步驟都是創造與捕捉價值的機會。而MEMS、類比前端、資料轉換、訊號處理、超低功耗系統、能量採集、微控制器和連接等技術則支援此過程實現更高的精密度、更快的速度和更低的功耗。

20170111 ADI NT31P2 從感測器到雲端的物聯網訊號鏈

觀察當今的物聯網系統,趨勢之一是希望儘快獲取資料並將其送至雲端,把所有處理都集中在雲端進行。就物聯網系統的部署和開發而言,這可能是很重要的第一步,但並非最佳的。展望未來,物聯網節點的智慧程度將越來越高,節點經由智慧檢測在本地將資料變成資訊,這樣可以降低系統的總體功耗。

放眼5G/物聯網的龐大商機,唯有技術創新、與客戶和協力廠商密切合作及整合生態鏈上下游資源,才能增強核心競爭力。對已積極投入物聯網的半導體公司而言,除了透過整併與合作為必要卡位策略外,如何制定並落實本土化策略將是重要課題。

2016年ADI台灣技術團隊結合本地代理商安馳與IC設計公司聯陽半導體共同開發出一系列物聯網平台即為本土化策略重要一例,透過提供軟硬體、演算法、安全與在地支援的一站式系統解決方案,我們期待能為積極尋求智慧化應用機會的台灣業界帶來創新的獨特價值。