Electrocomponents旗下貿易品牌RS Components(RS)宣佈推出全新線上工具Obsolescence Manager,可協助原廠委外製造商(OEM)以及產品開發商應對產品過時淘汰問題,以及針對元件供應商即將停止生產、維修以及支援的零件,計劃發佈生命週期結束(EOL)通知的時機。

每年有成千上萬的零件與元件到達生命週期的結束,因過時而淘汰。EOL通知通常意味著產品必須要重新設計或重新工程化,因此可能會導致高昂成本,還可能發生顯著的產品延遲,以及庫存採購和處理成本的增加。所有電子與自動元件都不可避免的會到達EOL狀態,不過其淘汰速度可能各不相同。雖然許多公司可能已經為此做好了準備,舉例來說,在設計中內建彈性,從而可適應零件與元件供應的波動;但仍有很多公司面臨著零件與元件淘汰所帶來嚴重後果的風險。要尋找可行的部件替代,也可能是個極其耗時的過程。在大多數情形中,在佔位面積、接腳輸出、功耗和散熱等等方面,替代零件將需要至少與原來的零件一樣好。

為了因應元件生命週期結束問題所帶來的挑戰,RS開發了完全免費的產品元件生命週期風險評估工具Obsolescence Manager,專門協助工程師與買家主動監控與管理產品陳舊相關風險所設計。此工具初期可支援工程師創造新電子設計,並可能進一步擴大至包括新面板設計以及既有生產線機器在內的工業領域。

客戶使用此高度有效生命週期管理工具,可獲得許多好處,譬如將能夠依據RS供應零件之清單,快速匯總物料清單或零件清單,因此可降低過時淘汰帶來的風險。客戶亦將能夠依據預測專案時間表,預測元件生命週期結束問題,且亦可協助使用者針對難以採購的零件找出解決方案。整體而言,此工具將可減少產品與製造成本,並透過提高的設計效率來加快產品上市速度。

此工具提供了包括產品生命週期狀態在內的廣泛功能:例如,瞭解元件狀態為「現役產品」(Active)、「不推薦用於新設計」(NRFND)、「最後購買時點」(LTB) 或「淘汰」,並估計「距產品生命週期結束年期」(YTEOL)。此工具亦可列出在形式、適用性與功能方面之替代產品,以及標示有關產品究竟為直接替換產品或類似替代產品。

此工具的內建元件資料庫可存取RS核心與延伸產品陣容可供應的將近40萬項產品資料,包括半導體、被動元件、連接器、繼電器、電源供應器、開關與許多其他電子與電氣裝置,且預期在2017年中將新增16萬項產品。其內容亦將包括300萬款直接替代產品以及7,000萬款功能性與類似元件資料。此資料庫將每月更新,相關變動記錄在系統中。