筆者在寫這篇文章的時候,美國正在慶祝年度國家工程師週(National Engineers Week,2/19~25);因為美國國父華盛頓(George Washington)的生日在2月22日,而他也被認為是美國的第一位工程師(因為他青年時期擅長測量工作)。

每天早上我開車去上班的時候,腦袋裡反覆思考的都是珍貴的知識;但…雖然說出來讓我感覺很痛苦…我老婆(可愛的Gina)向來不吝嗇在眾人(特別是EE Times的讀者們)面前吐槽工程師,而不可否認的,通常這種情況會發生在我業餘的DIY專案經歷了不順利的「變形」、昇華到一個新的存在境界,然後把房子弄得一團亂、不得不默默整理乾淨的時候。

我不相信普羅大眾們真的了解他們「欠」了我們(工程師)什麼…想想在並不很遙遠的古早年代,生活是多麼「艱苦」…現在的人們就是不了解他們為何能像現在這麼幸福。

我阿母小的時候家裡是沒有電的,一直到1943年她13歲的時候才終於能使用電力;那時候她們全家只有一個水龍頭(而且只有冷水),她們家的廁所是在房子外面、得走到院子的角落;還有她們家的「浴室」,是一個平常都收在地下室的錫澡盆,一個禮拜才會被搬上來一次、讓全家輪流洗澡──先是我阿母的阿母(我外婆)、然後是我阿舅,然後才是我阿母跟阿姨們(喔…我外公是英國皇家海軍,通常都出海不在家)。

而現在的我,只要想要,就可以隨時洗個舒服的熱水澡(我強迫我自己每個月一定得這麼「想要」一次,無論我是不是覺得自己需要…)。

對你來說,當聽到「工程師」這個名詞,最先聯想到的會是什麼?嗯…或許是那些形狀各異的按鈕、開關…等等電子零組件,以及閃爍的燈號、有趣的聲音,還有使用目的不明的奇妙機械──其他就不用說了。

我試著列出那些為我們的日常生活帶來舒適、愉悅,由工程師們創造的各種奇蹟,以下先來幾個簡單的:

  • 各種形式的電子照明燈具;
  • 冷熱自來水;
  • 冷暖空調系統;
  • 收音機與電視機;
  • 飛機、火車、汽車;
  • 船隻以及太空船;
  • 電腦、網際網路,還有各種電子裝置。

當然,其他人也扮演重要角色,例如科學家、研究人員運用他們的神妙知識,不斷反覆構想那些變幻無常的概念;但到頭來,還是這麼一群不可或缺的工程師們,將那些深奧的靈感轉換成實際可行的東西(往往是在一個好天氣,如果風從右邊吹來的時候…)。

有史以來,絕大多數的人類都曾經歷貧窮的悲慘生活(可不是你看過的那些好萊塢音樂劇裡的喜劇式劇情…);如果能搭上時光機回到過去親眼看一看那時候的世界,我相信大概有99.999%的人會認為現代的生活真是超級奢華享受。

因為工程師們的付出,我真的認為我們生活在一個黃金年代,因此對這一群人抱著一點點感激以及認同是可以接受的;我當然不是要說,非工程師族群應該在外面看到工程師邊冥想著複雜問題邊慢慢走過的時候,就趴在地上頂禮膜拜(好吧…如果有人真的有人發自內心這麼做,我可能還是會暗爽就是:p)…同樣身為謙卑的人類,我只是覺得工程師應該獲得基本尊重。

身為工程師的你,是否也認為工程師的貢獻並沒有被彰顯?或者你有沒有想到其他我沒有列出來的、工程師造福人類的成就?歡迎討論!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Three Cheers for Engineers... Hip Hip Hooray,by Max Maxfield)