根據倫敦《金融時報(Financial Times)》的最新報導,日本軟銀(Softbank)打算將ARM的25%股權──價值約80億美元──轉移至由沙烏地阿拉伯大股東所支持、軟銀在去年成立的一個規模達1,000億美元之投資基金;軟銀是在半年前以320億美元收購ARM

而軟銀此舉可能會讓阿布達比投資集團Mubadala在全球半導體產業擁有更大的影響力;Mubadala擁有晶圓代工業者Globalfoundries百分之百的股權;據說就是這位大金主想要讓該投資基金擁有一部份的ARM股權。

軟銀在去年秋天宣佈將成立「軟銀願景基金(Softbank Vision Fund)」的遠大計畫,這是該公司執行長孫正義(Masayoshi Son)投資全球科技領域的策略,準備募集1,000億美元,使該基金成為世界最大的類似投資基金之一。

據了解,軟銀預期接下來五年為願景基金籌措250億美元,其最大股東、沙烏地阿拉伯的公共投資基金(Public Investment Fund),在去年承諾將提供450億美元資金;這是孫正義與沙烏地阿拉伯副王儲(deputy crown prince) Mohammed bin Salman之間長期協商的成果。

《金融時報》報導指出,孫正義為了讓願景基金能達成籌募到1,000億美元資金的目標,尋求Mubadala的支持;而雙方已差不多達成協議,Mubadala承諾為願景基金提供150億美元。因為Mubadala對ARM興趣濃厚,孫正義打算將軟銀手中320億美元ARM股權的四分之一出售給願景基金,此交易包含在軟銀為基金籌募之250億美元資金之內。

願景基金還有其他有興趣的投資者,包括蘋果(Apple)、高通(Qualcomm)、甲骨文(Oracle)創辦人Larry Ellison,以及富士康(Foxconn),但出資規模應該會小得多。

無論如何,可以確定一件事情:因為願景基金的規模前所未有,將會被金融與科技社群更放大檢視;《金融時報》報導估計,願景基金的資金相當於美國所有的風險投資業者在過去30個月籌募到的基金總和。

同時因為軟銀的投資者眾多,包括Mubadala這樣的大金主,孫正義要利用這樣一筆資金來達成投資目標的任務可能會變得非常複雜;孫正義恐怕再也不能憑著一股「孤勇」去冒著實現瘋狂理想的風險。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Softbank to Sell 25% of ARM to Saudi-Backed Fund,by Junko Yoshida)