英特爾(Intel)在美國時間3月13日宣佈,將以約150億美元價格收購總部位於以色列的車用電腦視覺晶片開發商Mobileye。

科技顧問公司Vision Systems Intelligence創辦人暨首席顧問Phil Magney將此事件稱做是「自動駕駛領域迄今最大交易」,而近幾年英特爾積極前進汽車市場,現在已經在該領域佔據一個重要席位,特別是在電腦視覺技術方面,Mobileye是不可多得的供應商。

Mobileye的兩位共同創辦人,總裁暨執行長Ziv Avriam以及董事長暨技術長Amnon Shashua,在一封給員工的聯名信中強調:「這樁交易是獨特的,因為Mobileye不是要與英特爾整合,而是英特爾的自動駕駛事業群(Automated Driving Group,ADG)將併入Mobileye。」

根據雙方協議,英特爾目前兩位負責ADG的主管──包括英特爾資深副總裁Doug Davis與副總裁Kathy Winter,在交易完成後將向Shashua報告;簡而言之,英特爾的ADG未來將會是由以色列團隊領導。

在被問到為何英特爾同意這樣的協議時,Winter對EE Times編輯表示:「Mobileye是以行動非常迅速聞名,我們想要保護這樣的文化。」

Mobileye先進發展策略資深副總裁Erez Dagan表示,以該公司的觀點來看,雙方合併將會使得所有目前正在加速執行的專案順利推展;而如同Mobileye兩位大家長在給員工的聯名信中所言:「Mobileye與車廠客戶、一線汽車電子供應商夥伴還有意法半導體(ST)之間的合作關係,我們的EyeQ產品藍圖,以及汽車後裝市場業務部門的運作都將持續不間斷。」

總而言之,在這個時候英特爾不能以收購案之後可能帶來的任何組織重整上的混亂來干擾Mobileye的運作,後者已經是近乎壟斷整個車用先進自動駕駛系統(ADAS)視覺晶片市場。

Vision Systems Intelligence的Magney表示:「我認為英特爾相信Mobileye的團隊正在大步進展,不只是在視覺技術方面,還有像是駕駛行為(即Driving Policy技術)、定位(即REM技術)等其他方面;或許以Mobileye團隊為核心來行動會是正確的做法。」

在交易完成之前的接下來9個月,雙方高階管理團隊的責任是釐清彼此的協同效應,並規劃出一個有效率的組合團隊;不過英特爾的Winter婉拒提供將會有多少員工轉移到Mobileye團隊的估計數字。

20170314 IntelMobileye NT02P1

英特爾近年來在車用市場的收購活動
(來源:EE Times)

彼此互補

不過Winter清楚表示,英特爾與Mobileye彼此本來就不陌生,雙方已經在兩家公司與BMW合作的平台以及與Delphi合作的專案上,並肩作戰超過一年;她指出:「我們了解兩家公司是扮演彼此互補的角色。」

英特爾與Mobileye的分工很明確,後者負責視覺處理、執行攝影機演算法以及融合來自不同攝影機的資料;現在Mobileye無疑已經成為ADAS電腦視覺晶片的領導供應商,能為車廠與一線車用零組件供應商提供結合硬體與該公司專屬資料集/演算法的「黑盒子」。

相反的在英特爾這廂,則是一直渴望在高度自動化車輛平台的三個方面佔具領導地位,包括車內運算、車用連結以及資料中心;簡單來說,英特爾將目光聚焦於在汽車產業扮演提供「端對端」解決方案的角色。

Mobileye的Dagan解釋,自動駕駛需要兩種互補的技術解決方案,一是如該公司所開發的電腦視覺「黑盒子」,因為Mobileye添加了更多邏輯層,使得該解決方案本身的可配置性降低、也並不是那麼開放的運算平台,但功能更密集、也更省電。

在另一方面,英特爾的Winter表示,自動駕駛車輛也需要能處理數十億畫素以及TB等級儲存容量資料的運算密集平台,特別是在2025年Level 5完全自動駕駛車輛問世時。

針對BMW/英特爾/Mobileye三方合作平台的進展,Winter透露,目前兩款處理器──Mobileye的EyeQ 5,以及內含多個Xeon核心與整合硬體加速單元的英特爾客製化SoC──的開發都順利進行中。

誰將因為這樁合併案皺眉頭?

汽車產業觀察家認為,英特爾與Mobileye的結合將能在未來的自動駕駛車輛設計中,比對手領先好一段距離;市場研究機構IHS Markit首席汽車電子分析師Luca De Ambroggi接受EE Times訪問時即表示,車廠Audi與汽車零組件大廠Delphi合作、整合Nvidia晶片的zFAS車用電腦平台,就會因為Mobileye被英特爾收購而讓Nvidia面臨不確定危機。。

現在不只是一線汽車零組件供應商、連車廠也嘗試開發能支援不同SoC隨插即用的可擴展平台,De Ambroggi認為,英特爾與Mobileye的結合將能在與客戶的協商上尋求「綑綁效應」,降低被其他方案取代的風險;他婉拒列出每種類似方案的名稱,只表示:「大家都會變得脆弱。」

「這樁交易為嵌入式領域價值鏈上的現有老供應商帶來壓力;」Vision Systems Intelligence的Magney表示:「例如恩智浦(NXP)/高通(Qualcomm)、英飛凌(Infineon)、瑞薩(Renesas)、德州儀器(TI)、Nvidia等等廠商,應該會對此訊息更加關注。」

他指出,這樁交易對英特爾顯然是非常有利:「我認為產業界低估了英特爾的決心,這家公司正在為打造自動駕駛車輛的完整技術建立生態系統以及必備知識;」而且Mobileye還有其他資產,一直在推展Driver Policy與REM (Road Experience Management)平台,並建立廣泛的合作關係與開發專案,現在英特爾在這個領域佔據了一個席位。

對Mobileye來說,合併案也是同樣有利;Magney觀察:「Mobileye在擴展電腦視覺以外的技術領域上一直有點困難,英特爾是在更廣泛運算領域的老大哥,具備能組合在汽車領域建立相當高競爭力地位之所有必要資產的能力。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Intel Rocks World with $15B Mobileye Buy,by Junko Yoshida)

EE Times Taiwan與EDN Taiwan將在4月19日於台北南港世貿展覽館舉辦「車聯網技術研討會暨圓桌論壇」,本文作者Junko Yoshida將擔任圓桌論壇主持人,與Mobileye代表以及產業重量級廠商共同探討自動駕駛車輛在亞洲市場的發展前景;精彩可期千萬別錯過!快點來報名搶位置~~

延伸閱讀: