與市場消息正好相反,可穿戴電子市場仍舊生機勃勃──根據市場研究機構IDC的最新報告,2016年第四季可穿戴電子市場的出貨量年成長達到17%,而該機構相信在2017年以後,可穿戴式裝置領域將會有大事發生。

在蘋果(Apple)的智慧手錶Apple Watch於2015年問世之後,產業界大多數人預期可穿戴式裝置市場將要起飛,但似乎(還)沒有真正發生;除了像是Fitbit等健身追蹤裝置以及一些智慧手錶,可穿戴裝置並沒有真的變成時尚代言。

市場研究機構Strategy Analytics不久前的報告指出,智慧手錶市場在經歷連續兩季的衰退之後,於2016年第四季恢復溫和成長,不過成長率與前一年同期相較也僅有1%;而(你可能也猜得到)在該市場一枝獨秀的產品就是Apple Watch,市佔率高達63%。

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各品牌廠商在智慧手錶市場的銷售量統計 (圖片來源:Strategy Analytics)

蘋果執行長庫克(Tim Cook)在1月份的財報發表會上表示,Apple Watch在第四季的銷售表現是史上最佳,不過該公司並未提供像是iPad與iPhone產品那樣的詳細銷售數字。儘管如此,IDC仍認為Series 1與Series 2兩代Apple Watch已證明是蘋果大獲成功的產品;但蘋果總會是個異數,市場上其他產品到目前為止就不一定能有相同的表現。

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Apple Watch的熱銷並不代表智慧手錶已成為熱門產品

舉例來說,在幾年前吸引不少消費者青睞、在群眾募資網站Kickstarter也成功「吸金」的早期智慧手錶業者Pebble,去年已低調出售給Fibit。其他智慧手錶市場的壞消息還包括最近有消息傳出,施華洛世奇(Swarovski)本來在今年的CES高調宣布與Google、高通(Qualcomm)合作推出一款採用Android Wear 2.0的女用智慧手錶,將無限期延遲上市。

但IDC的可穿戴市場研究團隊經理Ramon Llamas表示,可穿戴裝置市場正準備隨著智慧手錶、健身追蹤裝置以及其他一系列產品,從初期概念階段演進為更成熟的產品類別而加速發展;他接受EE Times訪問時表示:「可穿戴市場正在做非常重要的事情,而且正在改變。」

Llamas預期,可穿戴式裝置銷售量將在2017年持續成長,動力主要來自兩個產品上的功能增強:一是智慧手錶添加了蜂巢式通訊功能,二是各種可穿戴裝置的設計現在看起來真的是「可穿戴」,而不是一種電子裝置。

他以最近十年來手機產品的演進來說明自己的觀點:「在2006年,銀色折疊式手機充斥市場,但產業界並沒有停在那裡,仍舊一直在改變、進化,同樣的情況也發生在可穿戴市場。」

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這款號稱「模組化」的智慧手錶已經在Kickstarter募得超過1,600萬美元資金,能讓客戶自己選擇錶面、手錶外環以及不同的功能;該款手錶可接受預購,但是並未確切承諾出貨日期。

首先,今年很多款將上市的智慧手錶將會擺脫智慧型手機這個「中介」,直接與蜂巢式通訊網路連線;包括三星(Samsung)等廠商都從去年就陸續推出這類產品,而Llamas表示2017還會看到更多。智慧手錶具備蜂巢式通訊功能的好處,在於能直接透過手錶通話:「試想各種你能透過手錶與不同人或物溝通的應用。」

至於可穿戴市場的第二個大改變,可能會帶來更深遠的影響──Llamas表示,2017年有不少將上市的智慧手錶,會看起來比較不那麼像是高科技產物,而更像是它們的傳統「同類」;他指出,這些產品不一定要有炫目的LCD/LED觸控螢幕提供數位顯示,反而是配備像傳統手錶的錶面,換句話說,它們的設計會是現代、時尚的:「實際上看起來就是一只手錶。」

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2017年款的Connected Modular 45是瑞士錶廠TAG Heuer的第二代智慧手錶,與Google、Intel合作,於近日開始銷售;這款智慧手錶也是採用模組化概念,支援Android Wear 2.0,配備GPS、NFC功能與AMOLED螢幕

Llamas舉了另一個案例,表示品牌商Fossil今年準備推出300款不同的手錶,其中有相當數量會是智慧手錶以及「混合」式手錶,也就是外觀看起來於一般機械錶沒甚麼差別,但可以提供健身追蹤以及其他「智慧」功能;而該品牌已經宣佈,其新版Fossil Q 智慧手錶系列將採用Android Wear 2.0。

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Fossil Q混合式智慧手錶具備如同經典機械錶的設計風格,但配備像是接收通知、睡眠/活動追蹤等智慧功能,甚至還支援自拍啟動

「可穿戴技術正在做該做的事:變得不可見;」Llamas表示:「該市場正在轉變,我們即將超越人們對可穿戴裝置抱持觀望態度的時間點,消費者們會開始在2017年敞開心扉。」

目前健身追蹤裝置仍在可穿戴式裝置市場佔據主導地位,根據IDC統計,2016年第四季Fitbit在整體市場的佔有率超過19%;不過Fitbit主要地盤在美國市場,該市場的健身追蹤裝置正快速呈現飽和趨勢。

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可穿戴市場各品牌廠商市佔率 (圖片來源:IDC)

IDC還特別指出,可穿戴市場出現了新種類裝置──被稱為可聽式裝置(hearable)的耳戴式裝置,包括無線耳塞式耳機、智慧頭戴式耳機等等,在2016年在整體可穿戴式裝置市場首度取得了超過1%的佔有率;該機構指出,今年預期會有來自知名品牌商的大量可聽式裝置上市,該類產品出貨也將取得進一步成長,

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Wearables Market Pivoting Fashionably,by Dylan McGrath)