為了加速開發自家繪圖處理器核心,蘋果(Apple)頻頻大舉展開挖角行動,特別是向原本任職於英國繪圖晶片商Imagination Technologies的大量人才招手。

這一波挖角行動從去年下半年開始,針對的是資深或高階工程師,值得注意的是,包括Imagination前營運長John Metcalfe和PowerVR工程執行副總裁Martin Ashton均已離開Imagination;John Metcalfe已經成了員工,但Martin Ashton則是去了英特爾(Intel)。

PowerVR是Imagination的繪圖處理器(GPU)系列。Apple的A系列應用處理器正是使用了Imagination授權的PowerVR核心。不過,根據業界長久以來的預測,Apple已經架構授權而改用客製的PowerVR GPU架構核心,或是開始為其A系列處理器設計自家GPU了。Apple多年來持有Imagination的少數股份,先前也陸續傳出收購Imagination的傳聞。此外,值得注意的是,至少有兩名從Imagination離職的工程師已在Apple擔任「GPU架構師」了。

根據LinkedIn的記錄顯示,2016年6月,John Metcalfe辭去Imagination營運長一職,並於2016年7月開始擔任Apple的資深總監。

其他近來離開Imagination轉戰Apple的工程師還包括:

Benjamin Bowman,曾任職於Imagination達17年之久,擔任資深軟體工程經理,並在排營利技術組織Khronos Group中代表Imagination。Bowman自2016年8月起在Apple擔任GPU架構師。

Ali Rabbani,曾在Imagination擔任硬體工程經理,擁有6年的經驗。Rabbani從2016年10月起成為Apple的GPU架構師。

Daniel Sanders,在Imagination擔任軟體設計工程師,有10年經驗。自2016年9月起擔任Apple的編譯工程師。

Steve Fishwick,在Imagination累積超過8年的經驗,主要擔任繪圖研究工程師,並於2016年10月加入Apple,職稱為「平台工程師」。

此外,至少還有其他三名具有PowerVR經驗的工程師於2016年10月加入Apple。

漸行漸遠…

前PowerVR工程執行副總裁Martin Ashton在Imagination(及其前身Videologic)任職25年後離去,並於2016年10月加入英特爾擔任副總裁。

Imagination這一波多位人員的出走,就發生在該公司共同創辦人兼執行長Hossein Yassaie於2016年2月下台、新任執行長Andrew Heath執掌後展開重組措施以遏止公司虧損之際。

大約就在Yassaie離去時,曾經有傳言指出Apple可能買下Imagination。Apple在2016年3月作出回應,表示雖然與Imagination舉行了會談,但並不打算提出收購邀約。

如果Apple正積極設計PowerVR GPU架構的客製建置,那麼挖角Imagination的人員可能是最快實現這一目的的最佳方式。它同時也是Apple為基於ARM架構授權的CPU所採取的途徑。

Apple據傳多年來一直定期聘用Imagination的工程師,因此,很可能借重他們的才能開發基於PowerVR架構的客製核心。很顯然地,對於Imagination來說,2016年是極具挑戰的一年,而公司重組以及執行長等高階管理職的變化,預計也將牽動整個組織的人員的變化。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Apple hires group of UK GPU engineers,by Peter Clarke)