法國專利與技術分析公司KnowMade Co.日前發表一份報告,聲稱七家專利授權公司(patent licensing companies;PLC)可能對於經營半導體市場的業者構成威脅。

這七家公司分別是WiLAN、Acacia Research、Conversant IP Management (原為Mosaid)、Intellectual Ventures、Rambus、Round Rock Research以及Tessera。KnowMade主要根據2013年以來的專利收購行動與訴訟行為進行評估。

根據KnowMade表示,半導體產業具有吸引專利授權公司的特性,預計這些專利授權公司將尋求從半導體產業獲取更多的資金。KnowMade並參考了RPX Corp.在2015年三月發表的一份報告中所提到的:「2014年非實施專利事業體(NPE)讓營運公司付出了法律費用以及和解或判決等其他有關法律成本等估計約122億美元。」

KnowMade執行長兼共同創辦人Nicolas Baron說:「WiLAN可能是半導體公司的主要威脅。」 在2015年期間,WiLAN從英飛凌科技(Infineon Technologies)、奇夢達(Qimonda)和飛思卡爾(Freescale)等幾家大半導體公司手中購買了多項專利。幾個月後,WiLAN透過Polaris Innovation和North Star Innovations等WiLAN全資子公司,根據這些專利提出訴訟。

20170405_patenttroll_NT01P1 專利授權公司積極耕耘半導體領域 (來源:KnowMade)

根據KnowMade的專利訴訟風險分析顯示,WiLAN將繼續採取積極的策略,掌握像Apple、Hewlett Packard、Micron、Amkor Technology、Cypress、Nanya等公司。Acacia Research的半導體專利數量雖較WiLAN更少,但提出的專利訴訟案件最多。

專利授權公司通常是非經營性企業,營收主要來自於專利授權或專利訴訟,目標在於針對潛在侵犯其專利權的經營性企業,其形式包括非實施專利事業體(NPE)、專利控股公司(PHC)、專利授權公司(PME)、專利聲明實體(PAE)和專利巨魔(patent troll)。不過,KnowMade坦言有些專利授權公司也進行研發活動,以便創造自己的專利,然後透過授權尋求獲利。

顯然地,這其間存在一種連續性,從專為獲利而收購專利的公司,到主要業務在於生產電子產品與服務的公司,以及可能選擇向其他業者授權專利或被迫在公平、合理與毫無歧視的方式下授權專利的公司。

除了上述七家公司,KnowMade並將DSS Technology Management、Future Link Systems、X2Y Attenuators以及PACT XPP Technologies等公司視為專利授權公司。

KnowMade指出,「其中有些公司已自2014年以來展現強大的專利執行活動,預計在未來幾年內將持續針對半導體廠商展開更猛烈的專利攻勢。」KnowMade是Yole Developpement的姐妹公司。

KnowMade宣稱,自從2013年以來,專利授權公司已經買下超過2,880個與半導體有關的美國專利了,威脅從整合元件製造商(IDM)到半導體委外封裝與測試供應商(OSAT)的整個半導體供應鏈。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Seven patent licensors labelled as threat,by Peter Clarke)