車聯網已經成為汽車產業最熱門的話題之一,在「連結性」這個大標題之下,相關討論涵蓋車輛對車輛通訊(V2V)、支援「E112」(歐洲將於2018年4月強制所有新車須支援eCall緊急通訊功能)的車內智慧型手機應用程式,還有遠端診斷以及空中下載軟體更新;還有一些產業專家們對車用通訊該採用DSRC還是蜂巢式V2X技術爭論不休

我們考量我們的汽車可能會因為感染勒索程式,或是從遠端被歹徒威脅/被駭客惡作劇而面臨的種種危險(雖然這曾被認為是無稽之談);「保障大眾生命安全」是汽車產業推動V2V、先進駕駛輔助系統(ADAS),以及高度自動化駕駛技術時常用的行銷口號,但對於車聯網生態系統的討論卻常忽略了自行車與機車騎士們。

筆者並不認為這種忽略是刻意的,只是反映了主導車聯網技術的西方世界、特別是美國,對機車與自行車騎士普遍缺乏注意的情況;那麼現在呢?自行車與機車在未來的連網世界裡能與汽車或是大卡車通訊嗎?

根據美國國道交通安全管理局(NHTSA)的一份報告,在美國因交通事故喪生的摩托車騎士一年就有約5,000人;最新的統計數據則顯示,在2015年的自行車騎士死亡事故較前一年增加了12.2%,摩托車騎士死亡事故則增加了8.3%。在最近十年,在交通事故中不幸喪生的摩托車騎士人數比例,從2006年的11%,在2015年增加到了14%。

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美國最近十年交通事故死亡者的組成比例
(來源:NHTSA)

究竟我們該怎麼保障這些兩輪車騎士的生命安全?

透過智慧型手機傳送訊號

一家總部位於美國麻州的公司Ridar Systems,開發了一種雲端技術,能在機踏車騎士靠近時對汽車駕駛人發出警告;該公司的系統能以一種相當簡單直接的方法,連結兩輪車與四輪車

Ridar Systems的創辦人暨執行長Brent Massey接受EE Times採訪時表示,機踏車騎士與汽車駕駛只要有智慧型手機(無論是Android或iOS系統)、收得到訊號(3G/4G/LTE)並且下載了Ridar的應用程式,就能使用上述功能。

一旦車輛的時速超過10英哩(約16公里),Ridar Systems會在背景執行其應用程式,如果機踏車騎士從前面/後面或是從盲點接近,就會對汽車駕駛人發出警報;如果碰撞有即將發生的危險,該警報能覆蓋通話、音樂以及導航地圖。

Massey解釋,Ridar Systems會利用智慧型手機產生的陀螺儀資料,來識別手機所有人是機車或自行車騎士;然後機踏車騎士的智慧型手機就會開始在每一秒將簡單的座標(非地圖資料)透過蜂巢式網路傳送到雲端,當騎士沿著行進路線移動,資料會持續更新,同時將資料的使用維持在最低限度,以節省手機電力。

Ridar Systems開發了在雲端執行的預測軟體,該雲端軟體使用從汽車/機踏車不斷傳送過來的訊號,來計算每個發送端的位置、方向以及速度等資訊,以產生只需要花5秒鐘時間注意的通知訊息並送出。

整個訊息傳送過程──從智慧型手機透過蜂巢式網路傳送訊號到基地台、再傳送到雲端執行預測軟體、判斷是否有立即危險、然後傳送警報到基地台再發出給手機──需花費100毫秒(milliseconds),比目前的V2V技術通常25~30毫秒的速度慢了四倍,但Massey 表示:「當我們的系統在現實世界運作,其實100毫秒已經相當快。」

Massey解釋,Ridar Systems的技術並非是要提供每輛車的精確位置,而是「約略準確度」,主要目的是提供機踏車騎士與汽車駕駛人品質夠好的「5秒通知」。不過當然這就會衍生一個問題:如果發生智慧型手機收不到訊號的狀況怎麼辦?

任何蜂巢式通訊系統都會有個顯著的缺點,就是網路本身可能成為致命的故障原因;但 儘管我對Massey發出這些疑問,還是被Ridar Systems的簡易性震撼到了──既然人人都有智慧型手機,而且有一種方法能利用它做為警告駕駛人有立即危險逼近的信標,那為何不用?

要批評任一種系統不夠完美很簡單,就像是汽車產業與通訊產業對DSRC車用通訊方案的各種意見;我們絕對也會認為Ridar Systems應該如何如何備份訊號、建立無延遲的連結,以及設計能提供超高精確度的系統…沒錯,我們可以這麼做,但為了什麼?

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我想不只有我一個人認為,今日的科技社群有時候花太多不必要的時間在爭論上;最近積極推動V2X技術的產業顧問Drue Freeman對我說,他預見會有一種「混合式」的蜂巢式與V2X通訊方案出現,而Ridar Systems就是他舉的案例之一。

Freeman表示:「短期看來,我認為利用現有蜂巢式技術來強化V2X,以保護像是自行車騎士等弱勢用路人的方案有發展機會;」簡單來說,並非所有的爭議都要在蜂巢式或DSRC技術選邊站:「混合式解決方案應該是有機會的,甚至可能早於蜂巢式V2X的佈署。」

美商通用汽車(GM)的2017年式Cadillac CTS將會支援V2V技術,配備DSRC短距離無線通訊裝置收發簡單的訊息,包括車輛的GPS位置、速度與方向,這些訊息將會以千分之一秒的速度傳送約1,000英呎(約300公尺)距離。

當然,我們也可以說我們需要至少1萬輛這種配備了V2V技術的車子上路,才真的有「保障大眾生命安全」的效果,這並沒有錯,但所謂「千里之行始於足下」,無論如何,我們得從某個地方開始不是嗎?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Connecting Cars with (All) Riders,by Junko Yoshida)