今日的科技報導經常聚焦於物聯網(IoT)、巨量資料、手機、雲端運算以及人工智慧(AI)等大趨勢,這些趨勢對資訊如何快速流動帶來巨大改變,並催生了全新的應用與服務;總之它們構成了資訊科技領域的劇烈變化,而我們正在見證一個資訊新時代。

以上那些趨勢以及其基礎技術,都是「第三波運算(Third Wave of Computing)」以及「第四次工業革命(the Fourth Industrial Revolution)」的一部份,而這兩者都從根本上改變了我們在日常生活中對科技的體驗,甚至是我們的人際關係。

資訊變化從未如此快速,如那些透過以高速度被開發並導入的全新/更新應用程式實現之連續性整合(Continuous Integration)/連續性交付(Continuous Delivery)案例;基本上,這意味著應用程式正不斷更新以因應新需求。

瀑布式開發(Waterfall Development)的時代已經過去了,甚至是敏捷開發(Agile Development)技術也為了因應新時代的需求而劇烈變化;若要透過駕馭數位技術來提升一家公司的表現,重點只在於速度、敏捷性與數位轉型。

現代的應用程式包含預先製作的程式碼片段,代表包裝於軟體容器內被當做微服務(microservice)提供的碎片化功能;那些容器佈署於無伺服器的叢集中,採用讓基礎建設的容量、擴展、修補與管理自動化的協調平台(orchestration platform)。結合分散式的運算架構,這意味著IT實作與基礎建設的大規模典範轉移(paradigm shift),而這只會在應用程式開發以及運作的最近幾年才會發生。

有效協調對那些應用程式之佈署、互通性以及安全性比以往更有必要,這需要對伺服器作業系統的進一步抽象以及虛擬化軟體,並將催生凌駕於個別裝置之上、位於某個層級的新作業系統;這種資料中心作業系統將在運算基礎建設中,扮演資源之居間協調者的角色,無論是在現場或雲端、橫跨多個雲,還是包括雲端與現場的混合佈署方式。

只有以這種層次,現代的環境才能被有效管理;一個軟體定義資料中心的所有元素,是被集中在單一個一致性、完整的邏輯運算模型,應用程式與資源接著在這個超OS (uber-OS)層級被佈署與管理。

這個層級之抽象的必要性,首先被數位原生企業如Twitter與Google所認可,這些業者對基礎建設擴展性以及對用戶提供快速、個人化回應有大量需求;他們內部開發的工具衍生了來自新一代IT業者包括Mesosphere與Kubernetes的平台,將成為永不斷陷經濟的高度適應性整合、協調與佈署基礎建設平台。

此外,隨著因為這種數位互連性而誕生的機器學習與人工智慧越來越容易取得,我們發現自己正邁向一個新資訊時代,目睹數位轉型被架構在那些科技大趨勢,而且越來越朝向環境智慧(ambient intelligence)發展;這毫無疑問將會發生,未來學家Kevin Kelly就保證,這種轉型是不可避免的,但他認為我們仍在改變的早期階段。

一項針對「C」級企業高層進行的調查顯示,有一半的人將數位轉型視為最重要的優先策略,不過分析機構451 Research的研究總監Sheryl Kingstone最近表示,不到25%的企業都擁有將業務數位化的官方策略,而約有五成的企業則完全沒有相關策略。

無論目前正在發生的一切如何劇烈、改變局勢,都只為了替未來將發生的事情奠定基礎?這個問題仍有爭議;雖然數位轉型目前是個吸引人的名詞,但目前只是跨出了朝向最終目標的第一步,整個過程有可能包含錯誤的開始、明顯的錯誤,以及偶爾出現的重大突破。

一個今日大多數企業面臨的大挑戰是,就算他們想要完全邁入這種轉型的涅槃,收支平衡的現實驅使他們必須延用舊有的應用程式與基礎建設,好讓他們繼續營運獲利的、有歷史的某部分業務;而事實上擁抱數位轉型也是唯一的路,企業正面臨越來越大的壓力,要更敏捷、更具創新性,才能對抗在數位化方面十分熟練的競爭者。

持續性的數位轉型,為企業帶來最大的敏捷性以及抵抗競爭力中斷的最大可能性,不過IT組織所面臨的衝擊不應該被低估;要在這個時代取得成功,需要適合新興技術浪潮的新思考方式以及技能。

建築業者PCL Construction的解決方案架構師Chris Palmer最近表示,隨著往雲端的遷移,企業再也不需要針對各種運算與儲存子系統的深入技術知識,但系統整合變得越來越重要,同時需要擅長適應敏捷思維的人才,這更偏向是一種建立人際關係的能力,而非技術能力。

要達到這種敏捷性,在對於應用程式、處理程序還有整個企業與以外的資料之觀點上,需要高度靈活且可擴展的思維方法;最終,如同未來學家Brian Solis所指出,數位轉型是一個關於科技如何改變人們與其行為、偏好與價值的科技故事,我們已經抵達了一個由連續性數位創新為特徵的新資訊時代大門,只需要想像當我們通過那扇門之後將發現什麼。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Welcome to the Age of Continuous Innovation,by Gary Grossman)