在前兩年還讓人「霧裡看花」的物聯網(IoT),其面貌開始在一般消費者眼中變得清晰;其重要應用之一是實現與大眾生活息息相關的智慧電網,以及電表的智慧化。

在這方面日本已經邁開步伐,自2014年起導入智慧電表,2016年估計日本全國已經有2,400萬台的安裝量,目標是在2024年達到8,000萬台的累計安裝量。此外日本在2016年4月開始實施「電力自由化」,並推動「電力可視化」服務,讓用電戶可以透過家庭能源管理系統(Home Energy Management System,HEMS)了解自己的電力使用情況,以提升能源使用效益。

搶搭日本正起飛的HEMS市場熱潮,一家以提供「物聯網最後一哩」解決方案、在2013年才於台北成立的新創公司聯齊科技(NextDrive),採用半導體製造商ROHM的次GHz無線通訊Wi-SUN模組,開發出一款只有變壓器大小、外觀設計簡潔的家用物聯網閘道器;這款智慧閘道器可做為智慧家庭控制中樞,也能與日本的智慧電表結合,讓使用者透過專屬手機應用程式隨時查看家中的用電情況、遠端遙控各種智慧家電。

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Wi-SUN是由日本主導訂定的無線通訊規格,為適合物聯網應用的低功耗、較長傳輸距離無線技術,在日本已是各種家用智慧儀表(包括電表、瓦斯表與水表)的官方通訊規格;而ROHM的小型化(15mm×19MM) Wi-SUN模組配備了該公司集團旗下LAPIS Semiconductor生產的高靈敏度無線通訊IC,符合Wi-SUN規格的B Route (電表至HENS端的通訊)與家用區域網路(HAN)規格,已經獲得日本無線電法認證。

NextDrive執行長顏哲淵表示,該公司這款支援日本智慧電表使用之Wi-SUN通訊規格的最新物聯網閘道器產品,是前一代僅支援Wi-Fi的物聯網閘道器之延伸;使用者不需要進行繁瑣的設定程序,只要將閘道器插上電源插座、安裝手機應用程式,就可以馬上使用。而除了自家設計應用程式軟體,NextDrive也將裝置的韌體進行了改良,並採用硬體加密晶片,強化了物聯網閘道器的資料安全性以及可擴充性,免除使用者個人隱私外洩的疑慮,閘道器的功能性亦可隨著各種新應用的增加而更多元化。

顏哲淵表示,NextDrive推出物聯網閘道器的同時,也供應多種周邊配件如溫濕度感測器、動作感測器以及USB攝影機。支援藍牙的感測器是一片薄薄的小方塊,能黏貼在家中的任何地方,感應家中人員移動以及溫度、濕度,以做為智慧照明、智慧空調的自動控制依據;USB攝影機則是因應仍為智慧家庭應用主流的保全監視需求。NextDrive也可開放SDK與第三方裝置開發商、服務供應商合作,以催生更多類型、更具創意的智慧家庭裝置與服務。

與日本電力可視化服務的結合就是NextDrive跨出的第一步;顏哲淵指出,在節約能源的目標之外,檢視家庭用電軌跡其實能透露許多訊息,例如可以從用電量的異常來判斷家中獨居銀髮族長輩的安全,避免裝設監視攝影機的個人隱私暴露問題。而台灣的智慧電表規格即將於今年開始制定,該公司在累積了日本市場的經驗之後,也希望未來能協助台灣的民眾享受各種智慧家庭的便利。