為期四年的Tricorder X-Prize──「三度儀」設計大賽得主出爐,高通基金會(Qualcomm Foundation)所贊助、來自美國賓州,由分別擔任急診外科醫生與網路工程師的Basil Harris、George Harris兩兄弟領軍的「終極邊疆」(Final Frontier)團隊奪冠,抱走260萬美元獎金。

亞軍則是由宏達電(HTC)贊助的台灣團隊Dynamic Biomarkers,由美國哈佛大學醫學院教授彭仲康(Chung-Kang Peng)領軍,獲得100萬美元獎金;季軍則是名為Cloud Dx的團隊,以「打破競賽規則,大膽、史詩般的創新」,獲得10萬美元獎金。

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在Star Trek影集中出現的三度儀一開始是長這樣…它本來應該在23世紀才會誕生
(來源:Star Trek, CBS Interactive Inc.)

在1960年代於美國首度播放的Star Trek電視影集中,三度儀是星艦企業號醫官Dr. McCoy的診斷工具,手持式主機有一個可分離的掃描器以檢視病患的身體;除了能進行即時診斷,三度儀也能讓非專業醫療人員使用,而這也是Tricorder X-Prize的終極目標──支援已開發國家的家庭診斷,以及開發中國家的社區中心醫療診斷,好讓全球醫療水準能夠平衡。

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企業號醫官Dr. McCoy手持三度儀位病患診治
(來源:Star Trek, CBS Interactive Inc.)

而因這場競賽空前成功,也沒有難以克服的工程障礙,X-Prize主辦單位決定首度追加「賽後專案」,將競賽中的發明開發為實際產品、推廣到全球市場;未來那些裝置將能監測五種生命徵象,並對全球13種最具破壞性的醫療狀況進行即時診斷。

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Final Frontier團隊獲得冠軍的三度儀長這樣
(來源:Final Frontier)

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Final Frontier團隊採用了MakerBot 3D印表機製作得獎三度儀的手持式裝置
(來源:Final Frontier)

冠軍與亞軍團隊的作品最大之不同,在於前者是使用一組非侵入式感測器來收集資料,再透過無線傳輸將資料傳送至一個人工智慧(AI)引擎進行診斷(如以下視訊介紹);後者的解決方案則是利用Star Trek電視影集內的三度儀概念,由一個單獨的掃描器搭配由智慧型手機控制之診斷分析裝置。

高通基金會將捐助380萬美元進行消費性版本的三度儀開發,包括產品的測試、使用指導以及在全球市場的行銷;還將邀請獲得奧斯卡金像獎的導演來執導一部紀錄片。其中有一部分工作(預算250萬美元)將由美國加州大學聖地牙哥分校(University of California, San Diego)以及其Altman臨床與轉譯醫學研究所(Clinical and Translational Research Institute)負責執行,

而催生Star Trek影集的製作人Gene Roddenberry (1921~1991)的個人基金會,將另外贊助160萬美元讓三度儀能被應用於發展中國家的醫院以及社區醫療中心,將以非洲的莫三比克(Mozambique)為起點。

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獲得亞軍的HTC贊助團隊作品,採用了Star Trek裝置的兩件式架構,包括一個手持式掃描器(左),以及體積比較大的桌上型診斷裝置
(來源:Dynamic Biomarkers Team,HTC)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Star Trek Tricorder Arrives,by R. Colin Johnson)