藉由一個聚焦於智慧型手機攝影機的新平台,Facebook向擴增實境(AR)跨出了第一步;同時間在近日舉行的年度開發者大會上,該公司也首度發表了首個社交網路虛擬實境(VR)體驗環境Facebook Spaces。

受到大受市場歡迎的Pokemon Go遊戲以及Snapchat相機濾鏡應用程式啟發,Facebook正朝向AR領域發展;兩年前,Facebook以20億美元收購新創公司Oculus,後者的VR頭戴式裝置於去年上市。這兩項行動都是Facebook以機器學習與電腦視覺做為其新產品與功能核心技術的策略展現。

「我一直認為眼鏡會是第一種躍居主流的AR裝置,而我們會在5~10年內看到我們想要的裝置外觀;」Facebook執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)在美國矽谷舉行的年度開發者大會開幕演說中表示:「我們正在開始從智慧型手機──新平台的起點──上看到,我們現在將開始以其攝影機來打造第一個主流AR平台。」

具體來說,Facebook宣佈利用智慧型手機攝影機打造一個封閉式的AR測試平台AR studio,該平台支援3D影像、即時臉部追蹤,並為軟體開發者提供腳本應用程式介面(scripting API);該測試平台的使用者包括遊戲大廠美商藝電(Electronic Arts),以及英國職業足球隊曼聯(Manchester United)。

祖克柏表示:「這個平台的開發還需要一段時間…但隨著時間推移,將會成為改變我們使用手機以及最終所有科技的重要技術。」

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祖克柏在2017年度Facebook開發者大會上發表專題演說
(來源:EE Times)

高通(Qualcomm)與Nvidia宣佈支援Facebook的開放源碼深度學習架構Caffe2;高通也與Facebook在採用Snapdragon做為神經網路引擎的架構上進行合作。儘管在2015年出售了Vuforia AR軟體平台,高通一直以來都認為AR是VR終極目標。

Facebook技術長Mike Schroepfer表示,Facebook的目標是引領從2012年起在ImageNet競賽達成里程碑精確度的電腦視覺革命;該公司於上個月發表了Mask R-CNN演算法,能協助以720逐行掃描解析度、每秒30訊框(frames/second)的速率,在目前的智慧型手機上執行影像風格轉換(style transfers)。

此外,Schroepfer展示了一款獨立式Oculus VR頭戴式裝置,不必連接PC或是智慧型手機;該裝置採用四個攝影機,在使用者移動經過某個場景時進行3D地圖繪製。

Facebook第一個在其網站上提供的VR環境Facebook Spaces,能讓使用者自定義頭像並上傳自己的360度影像與視訊;該試用版環境是為Oculus頭戴式裝置量身打造,也可以在智慧型手機上觀看。該環境採用Facebook Messenger來讓VR影像可通話。

目前Facebook Messenger每月服務12億使用者,並整合了音樂服務;此外也有包括美國運通(American Express)、酒店集團Hyatt、PayPal與Subway等業者利用該工具提供消費者服務。還有一個全新的機器學習服務,能協助企業用戶根據其官網資料自動回覆客戶詢問。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Facebook Likes Augmented Reality,by Rick Merritt)