亞馬遜(Amazon)發表了一個新版本的Alexa語音辨識服務,讓軟體開發者能實現語音App;此Lex服務推出的同時,IC業者包括科勝訊(Conexant)、恩智浦(NXP)以及QuickLogic等,都期望今年有多家廠商將利用他們的晶片推出類似Alexa的裝置。

這樁訊息標誌著雲端運算巨擘們爭相利用機器學習吸引用戶的最新進展;在同一天,Facebook於年度開發者大會上鼓勵軟體開發者們採用其以機器學習驅動的最新擴增實境(AR)功能。

而分析師們表示,Google有機會將其優異的搜尋引擎與其目前僅能在Google自己的Pixel智慧型手機以及一款LG新機上使用的Assistant語音服務結合。至於Apple的Siri則是很早就進入該領域的「外卡」競爭者。

Amazon的Lex能以網路服務的形式執行語音辨識以及自然語言處理,該公司並宣佈對幾家早期預覽用戶的支援,包括一家銀行、一家保險業者,以及一個非營利組織。

在韓國,當地三大電信業者已經以各自的語音服務為基礎,採用Conexant提供的參考設計,開始提供類似Alexa的語音助理裝置,例如KT的GiGA Genie;Conexant總裁Saleel Awsare表示:「我們預期在韓國將有上百萬台裝置出貨。」

20170424_voice_NT03P1


KT的GiGA Genie

Conexant在去年12月推出了一款參考設計,配備能連結Alexa服務的軟體,並在某些HP (Hewlett-Packard)的PC上實現了微軟(Microsoft)的Cortana,此外還與Google有一些關於Assistant的合作洽談;Awsare預期:「到2018年,語音助理將會成為Conexant最大的業務。」

Awsare透露,目前Conexant正在與幾家語音裝置廠商合作,包括一家來自加拿大的數位恆溫器製造商,還有人想為機上盒、Wi-Fi訊號擴展器甚至是智慧燈泡添加語音控制功能;該公司已經出售了近500套語音開發工具(每套定價299美元),預期價格相當或低於Amazon Echo Dot (編按:售價89.99美元的智慧語音助理)的第三方產品將在今年夏天問世。

20170424_voice_NT03P2


Amazon Echo Dot

到目前為止,Amazon的Alexa裝置據信已經賣出了至少700萬台,主要是採用德州儀器(TI)的音訊晶片;該公司號稱到2020年將讓市場上的語音裝置出貨量達到1億台,主要是來自第三方業者的產品。

NXP與QuickLogic也加入「和聲」

Conexant大約是在五年前開始投資遠場音訊(far-filed audio)技術,鎖定如夏普(Sharp)、三星(Samsung)等廠商的語音控制智慧電視;Awsare表示:「我們取得了一些中國品牌電視的設計案,但一直都沒有大幅度的成長,直到名叫Echo的大黑馬出現;缺少的是雲端基礎建設。」

NXP不久前也推出了Alexa參考設計,採用i.MX處理器以及7麥克風陣列,類似於原版Amazon Echo的配置;想要預覽該參考設計的廠商,需要有來自Amazon的邀請。

QuickLogic十分看好採用該公司去年11月出貨的EOS感測器中樞,以Alexa為系統添加語音控制的市場;到目前為止,有三款智慧型手機、一款可穿戴裝置以及一款物聯網裝置已經採用了該款晶片。

「我的客戶同行說,下一個使用者體驗就是語音;」QuickLogic產品行銷總監Scott Haylock表示:「這是一個我們正剛開始的典範轉移,無論在接下來的六個月或是五年,他們都將會看到轉移的發生。」

20170424_voice_NT03P3


NXP發表了7麥克風的設計工具

Haylock表示,Amazon藉由Alexa的原廠專案讓一切變得相當簡單:「我們與原廠合作,確認它們要用以與Alexa語音服務整合的Android API…從取得SDK到能夠展示,大概需要幾天的時間。」

Edison Investment Research的分析師Richard Windsor表示,為了要超越Google以及其他對手,Amazon一開始免費提供Alexa給原廠與使用者:「Amazon提供100美元的一次性貸款,以及每月100美元可支付任何使用其Alexa裝置可能衍生的費用;這可能是要確保幾乎所有智慧家庭開發商不需要支付任何費用給Amazon,直到他們自己能產生很多使用、賺很多錢為止。」

雖然Google推出了Home來迎戰Alexa,但迄今賣出不到100萬台;Windor表示,Google Home的使用體驗比Alexa高出許多,這對Amazon來說仍是一個危機,但Amazon顯然積極要確保是Alexa而非Google,能在利潤可能將很豐厚的智慧家庭自動化市場占據領導地位。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Amazon Turns Up the Vocals,by Rick Merritt)