由芬蘭VTT技術研究中心(Technical Research Centre)主導的一項國際研究計劃為歐洲太空總署(European Space Agency;ESA)開發了一種新的擴增實境(augmented reality;AR)工具。未來,可以想像在嚴苛的太空環境中,太空人將使用AR工具執行維護任務以及即時設備監測。

這項以VTT為主導的EdcAR兩年計劃——「以跨平台AR操控資料」(Engineering data in cross platform AR;EdcAR)開發了一款解決方案,克服了十多年來太空人面臨維護任務與提供工作指示的挑戰。由於在太空中的維護與其他工作任務至關重要,必須在正確的時間毫無差錯地執行。達到這些目標需要深入地實踐,並涉及協調各領域專家的活動。由於太空人的時間極其寶貴,對於他們下達的任務和維護指示必須十分明確。

20170427_AR_NT02P1 ISS的哥倫布研究實驗室正進行擴增實境展示 (來源:Domenico Tedone, Thales-Alenia Space, Italy)

該系統預計可透過使用AR技術來減少錯誤、加速任務,以及提高指令的清晰度。主要的好處在於即時確認需要維護的位置。這些資訊透過文字、圖形、視訊與聲音等方式,明確地傳送至太空人的AR眼鏡。系統會在太空人的AR眼鏡上顯示詳細的視覺指示,指導他們按照正確的順序,逐步執行必要的程序,例如「現在按鈕」、「然後轉動控制桿(B)」等等。

新系統還能以視覺方式呈現從太空站上的設備和其他糸統傳送的遙測資料,例如故障診斷、最新的維護資料、生命週期、輻射、壓力或溫度。所有的資訊都能在AR眼鏡上呈現。

20170427_AR_NT02P2 ISS哥倫布研究實驗室的訓練設施 (來源:Spyros Bolierakis、ICCS, Greece)

VTT專案經理Kaj Helin表示:「我們開發的AR系統已在微軟(Microsoft)的HoloLens平台上執行了。如今,藉由物聯網(Internet-of-Things;IoT)介面顯示關鍵的遙測數據,它將以全新的方式支援太空人的工作。」

這款AR新系統的第一個實際測試已經在位於德國科隆ESA地面歐洲太空人中心(EAC)的國際太空站(ISS)哥倫布訓練模擬場執行了。測試團隊包括有經驗的太空人。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Augmented reality soon on-board space stations?,by Julien Happich)