如果你問問對於蘋果(Apple) iPhone的市場競爭有所瞭解的人,大部份的答案都會指向Android手機,尤其是三星(Samsung)的智慧型手機。這個答案當然是可以接受的,只是無法明確指出更重要有影響力的競爭對手。

沒錯,Android手機是全球最暢銷的產品,但從利潤的角度來看,Apple iPhone卻擁有更大的市佔率。事實上,市場上還有另一家競爭對手,雖然並未直接與Apple競爭,但卻擁有Android功能的優勢:高通(Qualcomm)。

高通Snapdragon 835對決Apple A10

很快地,我們將會看到三星Galaxy S8和即將發佈的Apple iPhone 8大戰開打。但在拆解S8手機後的真相卻是高通Snapdragon 835處理器對決Apple設計的A9或傳說中更新款的A10處理器。透過這些新手機的性能,很快就能知道哪一款處理器平台最能滿足行動用戶的需求。

目前我們還不知道哪一款處理器的性能更好,但可以確定的是Snapdragon 835能夠透過其4x20-MHz的載波聚合(CA)與256QAM功能支援Gigabit LTE。

如同高通資深副總裁兼總經理Alex Katouzian所說的,「我們很榮幸與三星持續長期且具成效的合作,透過全新的三星Galaxy S8協助客戶帶來Gigabit LTE與行動虛擬實境(VR)等最先進的行動體驗。」

「Galaxy S8採用Snapdragon 835行動平台,搭配輕薄的設計、超長電池壽命、身歷其境的多媒體體驗以及Gigabit LTE速度的優質影像技術,帶來滿足當今行動用戶需求的體驗。」

幕後真相?

而在檯面下,還有更多企業層面的策略助長了這一競爭態勢。例如,Apple已經在三個不同的國家/地區對高通提起訴訟,包括中國、美國和英國。基本上,Apple聲稱高通以整支手機的銷售價格不合理收取使用其IP (包括專利)的權利金。其不尋常之處在於使用者在控告供應商的同時仍持續要求供貨中。在美國提起的訴訟中,Apple要求高通退還10億美元的專利使用費以及其他訴訟的費用。

此外,Apple一直是美國聯邦貿委員會(FTC)指控高通反壟斷的幕後推手——FTC控告高通對其他半導體供應商採取不合理的貿易手段,從而壟斷行動裝置市場。預計這將會在今年五月對簿公堂。

同時,Apple和FTC相繼針對高通提出訴訟也對該公司的股價造成損失。在2017年1月訴訟時期,高通的股價下跌約15%。

長遠來看,Apple似乎已經將高通視為最讓它備感壓力的競爭對手,因為高通的處理器和網網路連線能力得以讓全球手機製造商能以高性能、現成可用的裝置選項以及更低價格,與Apple展開挑戰。這一點從高通供應115家中國製造商的成果即可見一斑。

獲利能力

Apple和高通都是強力的吸金機器;因此,兩家公司也都備妥了可充份發揮效用的許多經濟武器。在接下來的幾個月,我們將會看到雙方的競爭越演越烈。儘管預期FTC向聯邦法院起訴高通一案可能因川普政府上台而撤銷,但現有的訴訟案仍將持續發揮作用。

最終,這些新款手機在上市後的表現如何,就掌握在消費者手中。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Qualcomm: Apple's Real iPhone Competitor,by Fred Molinari, Former CEO, Data Translation)