前所未有的整併浪潮促使半導體產業的供應商排名重新洗牌,特別是在微控制器(MCU)領域更為明顯。

荷蘭晶片供應商恩智浦半導體(NXP Semiconductor)由於收購其原有競爭對手飛思卡爾半導體(Freescale Semiconductor),在2016年的MCU銷售排行位居全球首位。不過,如果高通公司(Qualcomm)按計劃在今年年底前完成其390億美元收購恩智浦的行動,這個MCU龍頭寶座可能就會拱手讓給高通。

根據市場研究公司IC Insights Inc.的資料,恩智浦在2015年12月完成以120億收購飛思爾半導體後,其於2016年的MCU銷售額成長了116%,達到29.1億美元,約佔整個市場的19%。

高通是一家向來以行動晶片聞名而從未賣過任何一顆MCU的無晶圓廠晶片巨擘,但可能成為明年MCU市場的領導廠商,正足以顯示近年來半導體產業空前大規模整併的程度,同時讓業界與供應商排名重新洗牌。

特別是MCU領域歷經巨大動盪,過去兩年來,全球前三大MCU業者排名重新洗牌了好幾次。

但IC Insights資深市場研究分析師Rob Lineback指出,一般來說,MCU業務調整的情況應該不多。畢竟,Lineback指出,恩智浦產品組合中的大多數MCU都是基於ARM架構,就像高通的晶片一樣。

Lineback說:「這是一種不同於應用處理器的業務類型,但在架構和開發工具方面存在相似之處,應該可以協助高通在MCU業務發展上取得成功。」

但是,隨著市場動態變化多端,高通位居頂尖MCU供應商的時間可能很短,Lineback補充說:「但我們將會看到競爭相當激烈,甚至可能再發生其他併購。」

恩智浦在2016年MCU的排名竄升,使得多年來穩居市場第一的日本瑞薩電子(Renesas Electronics)被擠下龍頭寶座。根據IC Insights,瑞薩在2011年時還佔據全球MCU市場的3成,近來由於日圓匯率疲軟而使2015年的銷售額下滑了19%,2016年再下滑4%至25億美元營收,約佔全球MCU市場的16%。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Qualcomm Poised to Become MCU Sales Leader?,by Dylan McGrath)