美國有機會藉由強制規定輕型車輛需配備車輛對車輛(V2V)通訊功能,而在交通安全領域創造歷史;這樣的法規將賦予車輛能彼此「交談」、避免碰撞的能力。然而,因為川普(Trump)新政權的內閣任命速度緩慢,使得許多美國政府機構──包括美國國道安全管理局(NHTSA)──仍陷於組織人事停滯不前的困境。

在此同時,儘管美國交通部對車輛強制配備車用通訊功能之立法提案公開徵求意見的期限已經截止,產業界對於V2V究竟該採用哪一個無線電頻段依舊爭議不斷,爭執的一方是車廠、另一方則是電信業者。

美國無線電頻譜中有爭議的是5.9GHz頻段中的75MHz頻譜,聯邦通訊委員會(FCC)是在1999年專門將該頻譜保留給採用DSRC (Dedicated Short Range Communications)無線技術的安全相關連網汽車應用;但是,準備爭取以Wi-Fi行動裝置共享該頻譜的競爭者們已經連成一氣,為連網汽車應用推動以蜂巢式網路為基礎的技術。

DSRC技術的支持者想確保NHTSA會落實車輛強制配備V2V;而包括高通(Qualcomm)、博通(Broadcom)等廠商,則將5.9GHz頻段視為FCC讓額外的免授權頻段提供寬頻服務使用的近期最佳唯一機會。簡而言之,在NHTSA希望能促進交通安全的V2V議題,已經演變為頻譜之爭。

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蜂巢式車用通訊方案的支持者提出了頻譜共享的方案,但這個共享頻譜的計畫,必須證明免授權Wi-Fi技術能與V2X技術共存
(來源:Qualcomm)

原本的DSRC支持者倒戈?

在這樣的背景下,一家V2X方案供應商Savari近日宣布加入了產業組織5GAA (5G Automotive Association);此舉引人矚目的理由有二:首先Savari是一家最初是以DSRC無線技術建立起連網汽車/智慧城市業務的公司,其次是5GAA正好是DSRC的敵對陣營。

與3GPP或3GPP2無關,5GAA是一個推動蜂巢式V2X技術的產業組織,成員包括車廠、一線汽車零組件供應商,而Savari是首個加盟該組織的V2X方案供應商;所以在這裡讓人馬上想到的問題是:Savari要放棄DSRC轉而支持蜂巢式V2X技術嗎?

對此Savari執行長Ravi Puvvala表示並不盡然,該公司的計畫是推廣支援DSRC或是蜂巢式V2X標準的V2X硬體、安全應用以及資料服務;而他表示,Savari加入5GAA的背後動機,是期望能在3GPP2在Release 14蜂巢式通訊規格中完成V2X標準時,該公司能透過5GAA發聲。

目前電信產業也正在訂定Release 15蜂巢式規格,預計2018年9月完成,將內含5G版本的V2X服務;Puvvala認為,蜂巢式V2X技術的優勢在於覆蓋範圍以及資料吞吐量。他預期新興的5G無線電標準將實現新一代的蜂巢式V2X功能:「我們想要確保橫跨產業的連網、自動駕駛車輛應用之互通性;」畢竟5G標準的V2X功能將會影響4G甚至3G的V2X。

擔任Savari顧問的投資人暨獨立產業顧問Drue Freeman接受EE Times訪問時表示:「Savari並不是真的要倒戈,他們是一家軟體/解決方案供應商,因此能夠同時支持DSRC以及蜂巢式V2X技術,這也是該公司的關鍵競爭優勢。」

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高通描繪蜂巢式V2X技術到5G的演進
(來源:Qualcomm)

不過就算Savari加入5GAA的舉動並不代表該公司策略有變,卻也反映了目前車用通訊領域的風向變化──蜂巢式V2X技術似乎有加速發展的趨勢。

 
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編譯:Judith Cheng