美國超級電腦製造商Cray Inc.最近和雲端服務供應商Markley Group敲定一項合作交易,在「隨收隨付」(pay-as-you-go)的基礎上,為Cray的超級腦提供Markely的雲端運算服務。從Urika-GX開始,Markely計劃最終為Cray的整個超級電腦產品線提供雲端租賃服務。雙方合作後的首次公開展示將出現在今年五月於美國波士頓舉行的生物-IT全球年會(Bio-IT World Conference and Expo 2017)上。

20170517_Supercomputer_NT01P1 預整合Cray圖形引擎(CGE)的Cray Urika-GX可實現圖形配對功能,同時也是Cray首度提供的超級電腦即服務(來源:Cray)

目前,想要在超級電上執行幾分鐘的電腦程式,你必須自行購買機器,或者(通常)求助於美國國家實驗室(U.S. National Lab),才能節省掉傳統伺服器上可能花費數小時到幾天的時間。學術領域通常用國家級實驗室的超級電腦,但即使獲准使用後,也得和其他十幾項研究計劃一起排隊。只有國家級實驗室本身能常態性地因為一項工作而使用所有的超級電腦資源。

「雲端服務通常不提供超級電腦,」Markley Group執行副總裁Jeff Flanagan說:「我們獨特之處在於使用獨立的預約服務模式,可在一週或甚至月內獨家使用Cray的超級電腦,而無需與其他人共享。」

20170517_Supercomputer_NT01P2 Markley Group位於波士頓的雲端資料中心,擁有龐大的伺服器和儲存設備(來源:Markley Group)

預約者無需浪費時間上傳其peta級位元組的資料,也不必在使用超級電腦期間為其電腦程式進行除錯。Markley Group提供了準備超級電腦編程所需的各方面,你只需要確保租用時間夠你執行任務即可。

20170517_Supercomputer_NT01P3 Markley Group 的雲端資料中心配備大型儲存陣列,可用於巨量資料存取(來源:Markley Group馬克利集團)

Flanagan說:「您可以提前上傳資料,然後使用我們的虛擬機來模擬Cray超級電腦,這樣就可以將編程和資料放在Cray上以利於執行。」

為什麼現在發佈?

據Cray表示,許多客戶一直在詢問「超級電腦即服務」,因為企業必須處理大量資料,有時還得花掉幾週到數月的時間,才能在幾小時或幾天內取得管理層希望的結果。

20170517_Supercomputer_NT01P4 Markley Group雲端資料中心採用先進的冷卻水進行冷卻(圖中地面上的裝置)。 (來源:Markley Group)

Cray資深副總裁Fred Kohout說:「當今的不同之處在於需要超越國家實驗室的超級電腦能力。」

Markley Group也聲稱該公司的客戶經常詢問何時能開始提供超級電腦服務。

Markley Group技術長Patrick Gilmore說:「目前已經有製藥與基因組客戶採用刀鋒伺服器陣列,但Cray的超級電腦能更迅速他們找到答案。以往他們必須等待數小時到好幾天的工作,現在只需要幾分就完成了。我們估計這樣的結果能讓執行時間加快5倍以上。」

20170517_Supercomputer_NT01P5 Markley Group的雲端資料中心佔地7.27億平方英尺呎,其中約有一百萬台機器專用於新的「超級電腦即服務」(來源:Markley Group)

但是,Cray為什麼提供「超級電腦即服務」?這麼做不就瓜分掉Cray自家銷售至大型製藥企業、生命科學、航太、政府、銀行等域的超級電腦市場嗎?

Kohout表示情況並非如此。他解釋:「我們將這部份業務視為『加分』(and)的效果,而非『二選一』(or)的業務。使用Cray超級電腦越多,想要自己擁有一台的就越多,Markley甚至將會為他們進行管理,讓他們不必打造自家的資料中心。」

由Markley Group提供支援服務的第一台Cray超級電腦是Cray Urika-GX,整合了Cray自家繪圖引擎,可利用高度可擴展的平行化,快速實現圖形配對功能。Urika-GX搭載了48個英特爾(Intel) Xeon E5-2600 v4處理器,支援總共1,728顆核心,加上35TB的PCIe固態硬碟(SSD)記憶體以及Aries光互連。

編譯:Susan Hong

(參考原文:'Supercomputer-as-a-Service' Model is Born,by R. Colin Johnson)