Google在近日於美國舉行的2017年度開發者大會Google I/O上,宣佈了以機器學習為中心之大膽、廣泛的策略;但到目前為止廠商的支援似乎並不熱烈。

根據Google執行長Sundar Pichai在Google I/O開幕演說中所言,該公司已經將策略由「行動優先」轉向「AI優先」。「在一個AI優先的世界,我們正在重新思考我們所有的產品;」他同時宣布一個全新的事業群Google.ai,將負責開發讓機器學習能更普及的工具以及應用程式。

Pichai並宣佈Google的第二代張量處理單元(TensorFlow Processing Unit,TPU)會是其未來資料中心架構的關鍵:「我們正再一次重新思考我們的運算架構…我們要讓Google Cloud成為最佳的機器學習雲端;」這也呼應了其競爭對手Amazon、Facebook與百度(Baidu)的期望。

Google翻譯、相簿服務的新功能,是該公司利用機器學習之成果中最令人印象深刻的展現;Picha表示:「整個Google是源自於對文字與網頁的理解,因此我們能了解語音以及影像(透過神經網路)的事實對我們有深刻的影響。」

此外Google也提供了下一個版本Android的預覽,還有新的衍生版本Android Go,後者是為入門等級智慧型手機量身打造,最小儲存容量可達512MB;此外該公司還透露了針對硬體廠商的Google Home專案,預期能在今年底催生能與競爭者Amazon的Echo與Dot同場較勁的第三方合作產品。

目前幾乎所有大型資料中心業者都在重新塑造自己,以因應一個能藉由神經網路提供語音識別、影像識別以及更多功能的新時代。

Amazon已經售出了1,000萬台採用其Alexa語音介面的裝置,並以該平台打造了堅強的廠商專案;Facebook則是在上個月的年度開發者大會上,宣佈將為智慧型手機帶來擴增實境(AR)以及其他利用機器語言的新功能;還有Microsoft正在測試以佈署於所有新伺服器上的Catapult FPGA加速之機器學習服務。

  • Google在開發者大會專題演說中提到的合作廠商不多,只宣佈了:
  • 華碩(Asus)將發表採用Google之Tango平台實現AR功能的新款智慧型手機;
  • HTC與聯想(Lenovo)將於今年推出DayDram VR頭戴式裝置,內含客製化電子元件;
  • Samsung的Galaxy 8將會升級軟體,以支援GearVR裝置的DayDrean;
  • LG發表一系列將支援Google Home與Assistant的家電,包括洗衣機、乾衣機、冰箱、烤箱、空氣清淨機、冷暖空調以及掃地機器人。

無疑這些系統廠商正在嘗試於眾多新興的機器學習服務中,挑出他們想要支援的陣營。Apple早在Siri問世時就跨入者個領域,而Amazon則是藉由Alexa獲得最多市場青睞;Google看來想要利用Assistant與Home加速趕上;Microsoft的Cortana採取與中國三大資料中心業者合作之策略,也是不容小覷的對手。

Android變大…也變小

做為「AI優先」策略的一部份,Google也正在開發機器學習框架的行動版本TensorFlow Lite;此框架很快就會釋出開放源碼。Google正在為該行動架構開發神經網路應用程式介面(API),讓開發者能運用於DSP與其他行動加速器核心與晶片;在上個月Facebook的開發者大會上,Qualcomm、Nvidia與其他廠商則展現了對Caffe 2行動裝置機器學習框架的支持。

此外Google釋出了下一代行動作業系統Android O的測試版預覽,表示該新一代作業系統將會大幅升級;而最引人矚目的或許是該公司針對入門級智慧型手機推出了精簡版的平台,鎖定預期會成為成長趨緩之智慧型手機主動力的新興市場。

Android Go將運用於儲存容量僅512MB的手機,包括針對低價手機以及偶爾有行動上網需求、預算有限的使用者打造之應用程式與功能;Google也為這類裝置的應用程式開發提供指南,預期要到明年才會開始有終端產品出貨。目前全球有20億台Android智慧型手機與平板裝置使用中,光是在去年下載的應用程式次數達到820億次。

Google的Android Wear作業系統獲得了24個手錶品牌採用,雖然Apple的Apple Watch仍是智慧手錶市場的出貨大宗;有趣的消息是,Google聲稱其Chromebook筆記型電腦佔據學校義務教育(K-12)市場的六成,而該市場原本是Apple的天下,且似乎正轉向採用平板裝置與手持式裝置。

另外一方面,Pichai還表示,通過認證、支援Google Assistant與Home的第三方產品,將在今年底之前開始出貨;拜神經網路之賜,Google的語音辨識服務錯誤率已經從去年12月的6.1%,降到了4.9%。

Pichai在大會上宣佈,現在Google Assistant可以在iPhone上使用,引起現場觀眾的熱烈歡呼與掌聲;而有趣的是,Google I/O大會現場──Shoreline Amphitheater露天劇院,距離Apple仍在建設中的「太空船」新總部只有短短一段距離。

Google還公佈了數個即將為Home產品推出的服務,包括例如對個人行事曆上的事件、交通路況變化或天氣等資訊的主動提醒;免持式電話撥號服務則可在美國與加拿大提供,Home裝置還能在未來傳送網路資料到支援的Chromecast 電視或Android智慧型手機。

此外一個名為Google Lens的新服務,是利用機器學習的成果中最令人印象深刻的;Lens能識別智慧型手機攝影機鏡頭裡的物體,並回應相關資訊,例如相關網頁;在現場展示中,一個使用者拍攝了日文的菜單,Lens能做翻譯,還有在一場少棒賽照片上移除阻擋畫面的圍籬。Pichai表示:「我們顯然正面臨視覺領域的轉捩點。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Android, Google Home Get AI Upgrades,by Rick Merritt)