從開始到結束,開發、製作與發佈內容的所有工作都是為了故事服務,無論它是否為主要的電影或是電視劇、廣告或用戶自己製作的短片。針對電影和電視的製作,即使是良好的視覺效果、聲音、拍攝地點或其他拍攝技巧(craft),都無法彌補內容不好的故事與角色,所以顥示器製造商都了解他們所做的都是為故事服務。

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時至今日,故事的呈現有各種形式,並不只是在談放映影片時的螢幕長寬比(aspect ratios),而是有不同的呈現方式,舉例來說,Snap的(限時)動態故事以垂直螢幕的畫面呈現。現在的故事在許多裝置中,以各種方式與不同形式呈現。與各種產產的包裝一樣,如果沒有正確地播放,呈現效果可能會大打折扣。

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的確,蘋果(Apple)日前發給康寧(Corning)第一筆高達2億美元的先進製造基金,放眼有朝一日所有的玻璃都能成為電子產品的螢幕。

20170524_Display_NT01P3 康寧的員工正準備為玻璃進行加工(來源:Apple))

這些顯示器及其使用方法與用途正歷經重大改變,同樣地,整體價值鏈與產業生態系統也受到影響。

產業生態系統與手機產業

從最初的規劃與開發、影像擷取、內容編輯到發佈、內容傳播到不斷擴大的全球網絡,故事的產生與顯示器所需要的產業生態系統與傳統模式大相逕庭。從一開始建立在有線的網路基礎設施,如今轉換到無線系統,很快地還將進展到高速傳輸的5G系統,最終將取代現今使用的4G/LTE科技。

再來看看智慧型手機,才十年的發展過程中,它已為生態體系帶來快速的變化。在某些方面來說,它在產業上有著永垂不朽的地位,但在某些方面卻只是曇花一現。

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智慧型手機改變了我們大多數人觀看故事的方式,從一開始的小尺寸、低解析度螢幕,到現在發展成大尺寸、高解析度的手機與平板電腦螢幕,以及性能越來越好的筆記型電腦螢幕,這些都仰賴更強大的網路與更快速的處理器。

處理器也支援正在發展中的人工智慧(AI)功能,它將遠遠超越串流(服務)系統的推薦引擎與電子商務網站,許多電子產品也導入人工智慧的功能。人工智慧預期在未來幾年內,將會推動各種產品與服務的重大創新。

製作

為了因應未來的顯示器與內容要求,製作人與導演使用更智慧、更高解析度的攝影機,通常還具有高畫面更新率(high frame rates)、高動態範圍與6K解析度,甚至針對某些選定的場景經常採用8K解析度。下一代顯示器需要處理大量的資料以符合不同的應用,有些應用甚至還沒被想到。

呈現方式

讓觀眾離開家裡的沙發前往戲院需要與以往不同的觀影體驗。Imax與一些戲院自行研發的超大尺寸放映技術已經在市場上紮根,其他像身歷實境系統(immersive systems)也即將推出,例如巴可(Barco) Escape 多螢幕全景電影。和現在相比,未來的戲院影片播放方式可能會呈現截然不同的樣貌。

20170524_Display_NT01P5 (來源:Barco)

現在家裡的電視螢幕尺寸是40、50或60英吋,未來可能增加到和戲院螢幕一樣大,像是40、50或60英呎,可能是玻璃材質,會運用LED、OLED或其他新技術,並支援現在智慧電視的所有功能。

電視

高畫質電視(HDTV)在全球的市佔率相當高,當支援4K超高解析度的影片內容出現且電視價格下降,將會刺激消費者開始換機。高動態範圍(HDR)的顯示器可能也會帶動一波消費潮。當美國與世界其他地方開始透過OTT/IPTV網路方式播放影片內容,連網電視(connected TV)將會變得越來越重要。

2018年南韓平昌冬季奧運與2020年日本東京奧運將可看到這些技術的應用,這兩個國家在顯示器的發展上擁有精湛的技術。採用4K與8K超高畫質的顯示器計劃已然到位,預計一些重要賽事內容將會以串流直播方式呈現。

與智慧型手機的革命性發展一樣,語音與手勢控制技術也正站穩腳步。在不久的將來,家裡的顯示器將能知道誰在房間、他們的偏好,並且能夠直接或透過手機處理語音指令(voice commands)。

預期下一代的電視將能讓我們想起電影《關鍵報告》(Minority Report)中的主角Tome Cruise,雖然片中的影像是模擬系統打造的,但像拖放與滑動等手勢控制,以及語音控制功能,很快地都將整合於未來的產品中。

有些筆記型電腦已經支援眼動追蹤功能了,特別是針對那些行動障礙(手部活動不便)的使用者,可實現開啟與關閉檔案、連按兩下(double clicking)與其他功能等。

未來的電視顯示器也會支援眼動追蹤功能,某部份來說可以用在廣告用途,透過注視時間(gaze time)的測量,了解使用者觀看或忽略了哪些內容。在零碎的「內容變現」(Content Monetization)生態系統中,有些是廣編內容、有些是以訂閱為主的內容,這個功能在其中將會扮演越來越重要的角色。當然,也有人為了隱私的原因,希望製造商能提供使用者選擇加入(opt-in)的功能。

遠場語音控制

Amazon Alex、Google Home與其他支援人工智慧的裝置,提供了許多智慧化的功能,其中之一就是控制我們的螢幕。

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虛擬實境與擴增實境

討論有關未來「為故事服務」的顯示器技術,勢必要談到虛擬實境(VR)與擴增實境(AR)。許多分析師的報告中都認為VR要再經過五到十年才能達到相當的市場滲透率,並快速地達到Gartner「技術成熟度曲線」(Hype Cycle)中的「過度期望的高峰期」(Peak of Inflated Expectations)。屆時,將會在到達實質生產的高峰期(Plateau of Productivity)前先到達泡沫化的底谷期(Trough of Disillusionment)。

另一方面,AR仍屬於新興領域,但在近期被認為將會有較高的獲利性。舉例來說,越來越輕的眼鏡將會帶動一波新的應用市場,例如用來觀賞電影或電視劇,但在企業市場方面也有許多相當重要的應用。

摺疊式螢幕

那些使用壽命較長的行動裝置採用較堅固的材料,在掉落時能免於毀損,未來的設計也會越來越堅固耐用。同時,我們的電子產品也將變成可摺疊式,以方便收納。預計這一趨勢將會先從手機開始,未來,也許搭載較大螢幕的電子產品也可以摺疊,例如家中的大尺寸電視,平常可以往上捲曲收納到天花板,要使用時再透過語音控制讓螢幕向下展開。

這些都與「為故事服務」有關。當我們邁向未來,以上提及的顯示器、與數位看板或全像投影(holograms)等相關的設計概念即將陸續實現,以各種不同的方式演進,為我們帶來各種影像觀賞樂趣。

(參考原文:Displaying the Future: Display Tech Evolution Tells the Story,by Marty Shindler, CEO, iShindler)