在單一封裝中整合了快閃記憶體與控制器的嵌入式多媒體記憶卡(eMMC)規格儲存方案,已經獲得智慧型手機/平板電腦普遍採用,並擴展其應用版圖到因為功能多樣化而產生更大記憶體需求的手機以外嵌入式系統,包括機上盒(STB)、網路設備、智慧電視/智慧家電以及各種物聯網(IoT)、穿戴式裝置;看好市場成長前景,台灣非揮發性記憶體大廠旺宏(Macronix)首度推出eMMC系列產品,以最低1/2GB至主流4/8GB的容量範圍,提供客戶更多元的選擇。

旺宏產品行銷處專案經理員敬山表示,eMMC方案在裝置內主要是做為程式碼儲存,因此嵌入式應用的容量需求與智慧型手機/平板電腦(平均搭載量為30GB)差距頗大,目前各家國際記憶體大廠推出的主流方案是4~8GB,但其實對許多應用來說仍稍嫌「大材小用」;為此旺宏規劃eMMC產品線時,在主流的4GB容量以外,因應小容量eMMC產品需求缺口順勢推出2GB與1GB等新選項,提供客戶更具成本效益的方案,並依據嵌入式裝置的應用特性,進一步強化產品可靠度。

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員敬山解釋,不同於手機/平板約只有兩年的汰換週期,嵌入式裝置壽命至少三到五年,因此旺宏的eMMC產品特別強調讀寫壽命、資料完整性、斷電保護機制等方面的性能,並提供更長的供應期(五年以上),以確保終端客戶無後顧之憂。

而由於旺宏的eMMC控制IC與韌體皆為自主開發,這種「統包式」的解決方案,除了能夠確保每一環節的品質,也能針對客戶不同的應用需求進行客製化調整;舉例來說,特定嵌入式系統例如智慧家電、工業物聯網裝置等產品特別著重於資料保存(Data Retention)能力的要求,此時就能透過提供強化設計的eMMC韌體來滿足長期可靠性的要求。

旺宏的eMMC產品符合JEDEC的eMMC 5.1版規格,VCC為3V、VCCQ支援1.8V/3V;此外支援x1/x4/x8的eMMC I/O,以及MMC Legacy Mode、High Speed SDR、High Speed DDR、HS200與HS400傳輸模式,最高傳輸速率可達400MBps。

最新韌體功能包括健全監控報告(Device Health Report)、內容預載與資料保護(Production State Awareness)、線上韌體更新(Field Firmware Update)、命令佇列(Command Queuing)、斷電通知(Power Off Notification)、加強分區(Enhanced Partition)以及寫入保護(Write Protection)等等。

員敬山指出,旺宏的eMMC系列產品會率先推出最符合成本與效能「甜蜜點」的MLC架構4GB產品、接著則是8GB容量產品,預計今(2017)年第四季可提供樣品、明年初正式量產;2GB與1GB產品預計於2018年陸續推出。

全系列產品採用153-ball BGA封裝規格,標準尺寸11.5×13mm,2G以下產品並可提供9×9mm較小尺寸,以支援可穿戴式裝置等應用;該系列產品支援-40~85°C工業規格,員敬山透露,旺宏也將發展車規元件,更進一步擴展eMMC產品的應用版圖。

對於目前記憶體大廠力推新一代高效能通用快閃記憶體卡(UFS)規格,已經進駐市面上多款旗艦級智慧型手機;對此員敬山表示,UFS對於記憶體需求容量較低、不追求高速度的大多數嵌入式應用來說還距離太遙遠。

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他強調,旺宏未來也不排除朝向UFS規格發展,但現階段的eMMC產品線是以穩定、長期的供應與技術的可靠性為經營重點,致力於透過包含軟硬體的完整解決方案、堅強的技術支援團隊,滿足每個客戶對多樣化嵌入式應用的不同儲存需求。