Google正緊鑼密鼓地建立一支為平板電腦和智慧型手機打造行動SoC的研發團隊,目前在其硬體部門已經開出近200個職缺,其中至少有6個是專門針對行動SoC設計人員的工作機會。此外,Google還從Apple挖角資深晶片設計人才,協助打造自家行動SoC。

Google在2016年10月發佈其Pixel智慧型手機,採用高通(Qualcomm)的Snapdragon SoC。當時,Google還延攬了曾在亞馬遜(Amazon)負責Lab126團隊並打造 Kindle 平板電腦與其他裝置的David Foster。Foster參與了Google的Pixel手機、Google Home以及其他消費系統的開發。

Google還列出了多個行動SoC架構師需求清單,一般條件是具備至少十年工作經驗的工程師。該公司並招聘行動SoC實體、封裝與記憶體設計工程師,工作地點都在美國加州總部。

其他還有許多硬體相關職缺則分散在全球各地的團隊,包括位於芝加哥、孟買、上海、斯德哥爾摩和台北等地,但其中有許多工作可能不一定和智慧型手機或SoC有直接的關係。

Google計劃開發行動SoC的消息,一開始是美國《Variety》週刊記者在LinkedIn上看到前Apple資深SoC開發人員Manu Gulati在轉戰Google後的貼文而傳開來的。Gulati在貼文上說自己將在Google擔任首席SoC架構師。

《Variety》的文章中指出,Gulati「在協助該公司為iPad、iPhone和Apple TV打造客製晶片方面功不可沒」。他還被列為「15項晶片相關專利」的共同發明人,其中包括一項為Apple Pay描述基於硬體的安全性。

一位曾經在2009年協助Gulati加入Apple的前同事向《EE Times》證實,他已經在今年5月加入Google。Gulati一開始先負責諸如匯流排與快取設計等領域。

這位要求匿名的工程師說:「我有點驚訝[Google]會讓他成為首席架構師,但是我已經有七年的時間沒機會跟他說話了。」

他說,目前設計和製造行動SoC的成本可能超過5億美元。「我不確定Google是否能從手機業務取得足夠的營收…但從另一方面來看,如果你搭載的是Snapdragon,那就和其他人的手機沒什麼兩樣了。」

根據該消息來源指出,Apple擁有深厚的工程基礎,所以,Gulati離開並轉戰Google,應該不至於對Apple造成顯著的影響。到目前為止,估計Google大約只賣出大約1百萬支Pixel手機,所以就算少了一家使用Snapodragon客戶,對高通來說也不是什麼太大的損失。

另一位也在Apple工作的消息來源說,他先前在博通(Broadcom)擔任SoC設計師時,也曾經與Gulati共事。當他看到Gulati在LinkedIn的貼文時表示:「我相信這是真的,但也很久沒和他說上話了。」

Google多年來一直在加強其硬體團隊。同時,該公司也持續積極地參與Open Power聯盟,致力於推動IBM的Power CPU普及於更廣泛的市場。

此外Google已經部署了第二代機器學習加速器——TPU。該晶片最初是由Norm Jouppi領導的團隊設計。Norm Jouppi是一名資深的微處理器架構師,具有跨MIPS、數位設備和Hewlett Packard的背景。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Google Ramps Mobile SoC Team,by Rick Merritt)