電信設備大廠諾基亞(Nokia)日前發表新一代路由器,採用號稱性能可達到2.4 Tb/s的網路處理器,志在掀起下一階段的網際網路革命。

Nokia的最新網路處理器FP4是以16奈米FinFET製程生產,比前一代的FP3前進了兩個節點;該公司稱FP4為「世界首款數Terabit速率的晶片組」,並表示其性能是其他競爭處理器的六倍,而且功耗還相對較低。

在一場於美國舊金山舉行的發表會上,Nokia IP/光纖網路業務部門總經理Basil Alwan對FP4將在持續中的網際網路革命發揮之影響力信心滿滿,並宣示「雲端規模路由」(cloud-scale routing)正要展開。

他指出,FP4提供的性能與強化安全性,將實現網際網路與雲端的進一步轉型,包括沉浸式通訊(immersive communications)、物聯網(IoT)以及利用人工智慧(AI)的各種應用之成長:「這是雲端規模路由的基礎性創新;FP4符合網際網路邁向下一階段成長的所有需求。」

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Nokia IP/光纖網路業務部門硬體工程/硬體產品管理副總Ken Kutlzer 在發表會上展示該公司新產品
(來源:EE Times)

FP4是Nokia正積極將其優勢推向邊緣路由、企圖在長期由Cisco Systems與Juniper Networks主導的核心路由器市場佔有一席之地;FP4內建於Nokia為核心路由打造的Pb (petabit)等級7950可擴展路由系統(Extensible Routing System),該款路由器號稱業界容量最大。

市場研究機構ACG Research的執行長暨首席分析師Ray Mata表示,Nokia已經藉由邊緣路由的成功贏得網路營運商的信賴──目前該公司在邊緣路由設備市場排名第二大供應商──並在關鍵核心路由設備市場引發一些討論;在核心路由設備市場,性能與可靠度至關重要:「這為Nokia進軍該領域帶來機會,也有可能提升其整體市場規模。」

變化迅速的網通市場

目前是IoT與AI的早期發展階段,網際網路領域面貌變化迅速;現隸屬於Nokia旗下的貝爾實驗室(Bell Labs)預測,網際網路IP流量將在接下來五年成長兩倍以上,到2022年達到每月330EB (exabytes,為PB的1,000倍)的規模。

Nokia將網路流量的激增歸因於各種服務「永不滿足」的需求,包括高解析度視訊串流以及虛擬實境(VR);該公司預測,到2025年全球將有1,000億台連網裝置。Nokia沒有透露太多FP4的技術細節,計劃在第四季將新產品提供給現有客戶,而更廣泛的供應時程預計在2018年第一季。

Linley Group網通市場首席分析師Bob Wheeler接受EE Times訪問時表示,他還未去了解FP4的資訊,但表示儘管該晶片的吞吐量數字超越現今商業市場上的所有產品,這並不讓人感到意外,因為Nokia在去年收購的Alcatel-Lucent一直致力於將網路處理器ASIC設計推至極限。

「核心路由器採用ASIC已經有好一段時間,而且應該會繼續採用;」Wheeler表示:「這是個規模小但價值非常高的市場,我不認為有什麼出乎意料之外的訊息。」

Nokia打造FP4不僅前進了兩個製程節點,還自己設計了搭配該處理器的記憶體以及MAC位址晶片,並採用了2.5D封裝技術。Nokia IP/光纖網路部門技術長Steve Vogelsang表示,FP4不只是性能比上一代元件提升,這款晶片的整個設計都是全新的。

Vogelsang在接受EE Times訪問時表示:「我們決定我們真的需要重新架構這個系統──也就是晶片組──從一種端對端基礎進行雲端規模路由的最佳化;」他並補充指出,在開發過程中,Nokia考量了每個方面,以達到性能、功耗與功能的最佳化。

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量產技術的聚合

此外Vogelsang表示,Nokia試圖利用主流量產技術來降低解決方案的成本,新產品的16奈米節點製程以及2.5D封裝技術都是基於此考量:「所以現在你會看到那些技術聚合在一起而且變得高度整合,還因為利用量產技術而使得成本降低。」

他指出,Nokia前一代晶片FP3的成功,讓該公司能在下一代晶片上花費更長時間,因為FP3的性能仍然讓大多數客戶滿意;Nokia花了大約六年時間開發FP4,比該公司一般為5~6年的產品升級週期還要長。

「我們也可以選擇28奈米或22奈米製程,但我們並未看到這些技術足以達成下一個階段的功能提升;」Vogelsang表示:「我們的前一代晶片仍然能滿足大多數客戶需求,因此我們有充裕的時間可以說:好,讓我們來做些真正達成下一個階段功能提升的事情。我們一直在尋求能為下一件大事帶來更高等級的影響。」

Nokia也沒有提供為FP4晶片組設計的「智慧記憶體」細節,Vogelsang指出,該公司在認定系統速度完全取決於記憶體速度之後,就決定自行開發記憶體技術:「我們發現,如果你想達到Tb等級的速率,終究還是要看記憶體。」

他表示,市場上很少有記憶體供應商能提供足夠的速度,後來他們決定如此重要的技術應該要自己開發,因為將會決定性能:「現在我可以告訴你,該技術讓我們擁有非常大的競爭優勢。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Nokia Touts NPU for Internet's Next Chapter,by Dylan McGrath)