在我看來,蘋果(Apple)和高通(Qualcomm)之間針對LTE數據機的爭議,可以追溯到Apple不願依賴任何一家供應商。這讓Apple決定在iPhone 7智慧型手機中同時採用英特爾(Intel)和高通(Qualcomm)的數據機晶片。

再者,Apple在整支智慧型的成本/價格考量下,希望減少付給高通的IP授權費用。Apple進一步影響了美國聯邦貿易委員會(FTC)向高通提出訴訟——因為高通壟斷了數據機晶片業務。

接著,雙方之間的訴訟與反訴訟接踵而來,引發了整體產品策略的變化,潛在地打擊了兩家公司,也同樣地傷害到兩家公司的客戶。

首先從Apple談起。

由於Apple為其iPhone 7的LTE數據機晶片採用雙供應商策略,使其必須調降高通的數據機性能,才能與英特爾的產品展現相當的性能水平。但這導致Apple iPhone存在兩種版本,並根據電信公司而提供,例如,Verizon與AT&T分別提供不同的產品版本。這個消息雖然未公開,但預計這種作法將會被沿用在即將在今年九月發佈的下一代iPhone 8上。

接著是高通。高通畢竟是目前唯一一家有能力支援高達1-Gbps峰值下載速度的LTE數據機晶片供應商。英特爾雖然正努力複製這樣的能力,但預計在新的Apple iPhone出現時,該公司仍無法提供達到這個速度的數據機晶片。

Apple的粉絲指出,能為使用者提供1-Gbps服務的電信業者並不多。即使這是事實,電信營運商也希望盡可能展現最高的下載速度。

隨著雙方的專利訴訟戰愈演愈烈,高通的股價已受重挫——自2017年1月以來下滑了大約25%。而高通也反過來透過直接告代工廠的方式,向Apple提出反訴訟。目前,高通的股價十分重要,這是該公司用於收購恩智浦(NXP)的基礎。美國雖然已經批准了這一收購案,但還必須有待歐洲監管機構裁決這項合併是否符合其競爭目標,預計要到下個月才會作出最後的決議。然而,加劇這一混沌狀況的是,股市激進業者Elliott Management認為市場嚴重低估了NXP的價值,因而正積極促使高通提高這項收購的金額。

最後,我想試著總結這兩家公司目前面對的兩難困境:

  • 蘋果的下一支iPhone可能必須調降無線數據機的速度,而這將令人質疑它是否具有足以與最新發佈的三星(Samsung)智慧型手機Galaxy S8競爭的能力。

  • 高通正力挽其重挫的股價,因為這涉及該公司是否有能力完成目前仍懸而未決的NXP收購案。

而如果遲遲無法解決客戶以及供應商的種種爭議,最終將會全盤皆輸:包括Apple、高通以及使用者。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Apple vs. Qualcomm: Nobody Wins,by Fred Molinari, Former CEO, Data Translation)