一年一度的台北國際電腦展(Computex 2017)在月初圓滿落幕,在會中最熱門的兩大技術議題,非人工智慧(AI)與物聯網(IoT)莫屬;AI正從遙遠的雲端緩步走向塵世,IoT則是已經滲透到人類生活的各個層面並發揮其影響力。

專為IoT應用量身打造的平台

而如同ARM物聯網事業群總裁Dipesh Patel在Computex期間CPX論壇專題演說中所提,雖然全球物聯網裝置估計到2035年可達到2,750億台,龐大市場商機可期,但基礎建設成本、連網成本、裝置開發成本以及安全性考量等因素,都可能阻礙物聯網發展。

Patel指出,要加速物聯網發展,就必須從裝置管理、雲端介面,以及健全的開發者社群與夥伴關係著手,而安全性則是物聯網解決方案的最重要基礎;ARM支援Cortex-M系列核心的mbed就是以「全方位的安全性」為考量,專為物聯網應用打造的平台,迄今已有25萬家開發商以免費的mbed OS設計物聯網裝置,平均每個月有150萬台mbed裝置啟動。

mbed平台擁有完善的設計工具支援,以及ARM豐富的IP資源與生態系統作為後盾,開發者還可利用mbed Cloud管理物聯網裝置連線、安全和更新,提供系統更新時的監控服務;Patel以美國廠商GE Lighting為例,表示該公司利用mbed平台開發配備連網節點的路燈,不僅能進行安全連線也能偵測使用者環境,為大眾帶來更便利的服務。

豐富的IoT應用無線技術IP資源

為了佈局物聯網市場,ARM也透過收購取得了無線技術IP的開發能力;ARM是在2015年宣佈收購了Wicentric及Sunrise Micro Devices (SMD)兩家具備於藍牙技術專長的公司,並成立新的無線通訊事業群,於2015年的Computex正式發表Cordio系列無線IP。

ARM無線通訊事業群(WBU)技術行銷經理竇振誠在Computex 2017期間的媒體團訪中表示, Cordio IP是結合處理器與支援802.15.14的MAC、PHY層,上層的應用層端看業者欲使用哪個802.15.4技術協定,即可進行完整的802.15.4無線SoC開發;這能讓不熟悉如何結合控制器與通訊技術的廠商,也能輕鬆著手開發新產品。

此外在ARM也依據3GPP的NB-IoT (目前為Rel.13版,正朝Rel.14發展)規格,開發了Cordio-N IP;該公司無線通訊事業部資深行銷經理Philippe Bressy指出,NB-IoT擁有成本及安全性優勢,目前全球也有28個場測正在進行。Cordio-N IP亦需要搭配Cortex-M核心,由後者運作通訊協定部分。

輕鬆從「0」開始進入IoT世界!

mbed平台、Cordio無線IP以及Cortex-M系列核心,構成了ARM堅強的物聯網生態系統; 為了幫助初涉物聯網設計的廠商以及資金有限的中小企業更輕鬆進軍IoT世界,ARM還推出了名為「Design Start」的免費線上設計平台,讓開發者能利用訴求低功耗、低成本、小體積的Cortex-M0核心進行客製化SoC設計,實現具差異化的終端產品。

聽到「設計客製化SoC」,大多數人可能都想問:這會不會搞得太複雜?而且成本很高不是嗎?其實沒有你想像中那麼難──點擊此連結觀看如何透過「Design Start」打造客製化Cortex-M0核心SoC的視訊檔案,你將會清楚了解到,利用ARM提供的各種支援工具以及豐富資源,自己開SoC、發揮創意打造獨特的各種物聯網裝置真的很簡單!

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