西門子(Siemens)在去年11月宣布以45億美元收購EDA供應商明導國際(Mentor Graphics),讓業界一片嘩然;事實上早在大約九年前,當Mentor的競爭對手益華電腦(Cadence Design Systems)於2008年對其透露敵意收購意圖時,Siemens也在Mentor執行長Walden Rhines接觸的「白衣騎士」(white knight)救援買家名單中。

當時Rhine對Siemens的產品生命週期管理(PLM)軟體部門Siemens PLM技術長Chuck Grindstaff做了一場簡報,但最後Siemens還是放棄了這個機會;至於Cadence對Mentor的收購要約後來也未獲Menter的董事會通過,因為美國聯邦貿易委員會(FTC)表示這樁收購案會被嚴格審查。

而其實在那之前,現在已經是Siemens PLM執行總裁的Grindstaff,就預想過將一家專長電子設計的軟體公司與他們這家主要提供產品生命週期管理與製造流程軟體的公司整合;他在近日於美國德州舉行的年度設計自動化大會(DAC)期間接受媒體採訪時表示:「把像我們這樣的兩家公司合併在一起的想法,已經在我腦海裡20年。」

Grindstaff為兩家公司的合併提供了具說服性的理由,表示Siemens PLM的客戶──大多數是系統供應商,橫跨不同產業──有越來越多會自己設計產品中使用的晶片;而他指出,隨著連網裝置的數量持續增加,Siemens也看到了能將Mentor在IC領域累積豐富經驗的設計技術更進一步推向系統等級的機會。

「有大量的東西連網並相互連結,而且因此需要改變產品的設計方法,使得世界上有越來越多系統公司也變成晶片設計公司;」他表示,Siemens對Mentor收購案幕後的推動力,來自於這種改變的迅速,而且他們有很多客戶都面臨這樣的轉變。

Grindstaff解釋,Siemens並不想慢慢往晶片設計領域靠攏,於是藉由收購一家在該領域有強大專業以及經驗的公司一步到位;Siemens與Mentor的合併案已經在今年3月30日完成,Siemens跨入了IC設計領域,Mentor也取得了銷售支援與所需資源,能將產品觸角伸向以往未曾涉足的市場。

Rhines在同一場採訪中透露,Mentor的營收有35~40%來自於系統公司,這些客戶利用Mentor的各種工具,從PCB設計軟體到流體與熱傳導模擬等等:「在系統領域,我們有大約1,500家固定客戶,還有其他大概1萬家公司有意採購我們的產品,等著我們去接觸與合作。」

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Siemens PLM執行總裁Chuck Grindstaff (左)與Mentor執行長Walden Rhines在DAC 2017連袂現身
(來源:EE Times)

Siemens對投資研發的承諾

此外Rhines表示,Siemens雄厚的財力與對長期性成就的承諾,也有助於讓Mentor在研發方面的投資不落後EDA領域競爭對手;通常EDA業者會將30%的營收投入技術研發,近年來Mentory的研發投資稍落後Cadence與新思科技(Synopsys),而Rhines強調,Siemens已經表達對於積極投資Mentor處於領先地位之技術的意願。

Grindstaff表示,Siemens的策略考量不會只看每季財報結果,而是會看10、20甚至30年之後;他指出,Siemens在電信設備領域曾是領導廠商,現在卻退出該市場,這讓該公司學到了很大的教訓,失敗的主因就是未能及時投資變動非常快速的技術領域,因此讓整個業務的基礎動搖:「現在公司對於投資研發的重要性有非常高度認知。」

而Grindstaff也認為,將Siemens與Mentor之間的壁壘消除、雙方完全融合,可讓彼此在更深的層次上合作,以符合客戶的需求;他以Siemens在2007年收購軟體業者UGS Corp.的經驗為例,強調該公司具備培養一家軟體公司並使其成長的能力。他指出Siemens對Mentor的期望很簡單,就是實現其成長計畫並持續在領導產業的技術領域壯大。

「我們不是要自己變成IC專家,而是選擇與已經在領域佔據一席之地的團隊(即Mentor)結盟,我們需要他們維持這樣的狀態;」在被問到為何Siemens當初會選擇EDA領域「三巨頭」中規模最小的Mentor,而非Cadence或Synopsys時,Grindstaff的回答則是因為Mentor與Siemens的企業文化相似、客戶也互補,而且其工具產品陣容是市場上最均衡的。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Siemens Lays Out Vision for Mentor,by Dylan McGrath)