從近距離的藍牙,到中遠距離的Mesh、ZigBee、WiFi、LoRa,以及更廣泛的蜂巢式通訊NB-IoT,各種無線標準都有不同的廠商提供技術與晶片支援;不同的技術,也有不同的應用側重點。

其中,Wi-Fi是最多家庭和消費者常用的無線通訊技術,在消費用戶中最為普及,也最為熟悉。可惜的是,它的功耗、頻段通訊干擾和安全性的問題,使得Wi-Fi在物聯網上的應用,並不如消費類產品上受歡迎。《電子工程專輯》記者日前在矽谷與Cypress IoT事業部產品市場副總裁Brian Bedrosian 的一次採訪中,獲悉802.11ac Wi-Fi連接,在作了最佳化之後,非常適合嵌入式的物聯網應用。

20170615-cypress-5 Cypress IoT事業部產品市場副總裁Brian Bedrosian指出,Cypress產品中包括MCU、無線晶片、電源管理和記憶體,可提供強大的物聯網解決方案

「物聯網市場在3年內市場規模會翻倍,到2020年將會有300億個物聯網設備連接到網際網路,Cypress的MCU、WICED平台、生態系統、社群和IP,可以加速客戶的產品量產上市時間,讓設備的連接更快速、更容易,」Brian面對電子工程專輯記者興奮地指出。

20170615-cypress-6 ABI Research對各種Wi-Fi規格的出貨數量預測

為什麼802.11ac Wi-Fi會成為IoT設備出貨的主要無線標準?Brian作了這樣的解釋:技術上來講,802.11ac處於5GHz頻段,可以有更多的頻段同時更少的干擾,擁有80MHz頻寬256QAM,上網連接更快。通過動態頻道管理,可以有效地提升網路的通暢率和容量,採用標準化的波束賦形(beam-forming),實現更好的性能和更廣的覆蓋。因此,802.11ac相比有著更快地下載速度,對於手機、平板或數位電視來說,使用者可以觀看更高品質的視頻節目。它有更高的容易,用戶可以在家用網路中可以連接更多的設備,在家庭中網路覆蓋更少的盲點,電子設備的電池使用壽命也更長了。

為此,Cypress特別推出了高性能嵌入式無線Combo晶片CYW4373,它可以支援802.11ac,雙頻Wi-Fi、BT 4.2,同時還支持USB和SDIO 3.0。

20170615-cypress-7 CYW4373的規格介紹,雙模的BT其實也是一大亮點

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CYW4373採用128 WLBGA封裝,尺寸只有4.55x5.47x0.5mm。從晶片命名可以看出,這款晶片是Cypress收購博通IoT無線事業部之後開發的。從物聯網變到嵌入式物聯網,Cypress在收購博通無線物聯網產品線,內部的深度整合看起來越來越深入了。

回答文章最早提出的問題,802.11ac WiFi確實會在物聯網應用中有更多的市場潛力,但是WiFi+藍牙的組合,可能更受嵌入式物聯網市場的歡迎。不是嗎?