在物聯網(IoT)的時代,對眾多科技業者來說最有趣也最大的挑戰,就是以前從未想像過的廠商可能變成你的客戶或是供應商、合作夥伴,因此不得不把知識圈朝更大的範圍擴展──Dell副總裁暨物聯網業務部門總經理Andy Rhodes對此有特別深刻的感受,他笑言他的Linkedin聯絡人過去幾乎都是IT界人士,但現在來自各行各業,甚至包括農業與畜牧業。

Dell在2015年成立了物聯網事業部門,鎖定工業與商業應用市場,並在同年就發表一款Dell Edge Gateway 5000系列物聯網閘道器,透過該裝置提供的邊緣運算與本地分析功能,將收集自各個感測器節點的龐大資料預先過濾,再傳輸有意義的內容至雲端進行分析,以提升整體資料處理的效率並為客戶降低成本;此外Dell也強調該閘道器能為IoT資料提供安全保護。

而在今年的台北國際電腦展(Computex 2017),Dell的物聯網系列產品首度亮相,除了5000系列,還有2017年最新推出的Edge Gateway 3000系列閘道器,後者以更小尺寸、更低功耗的設計,支援工業自動化、交通/物流,以及多媒體/零售業終端機等應用。與最新產品共同現身台北的Rhodes (上圖)表示,3000系列因為外觀小巧,更適合像是車載的應用,以實現智慧交通或是物流業者的智慧車隊管理,該系列將於6月底於台灣市場正式銷售。

Dell對於活力十足的亞洲市場經營十分重視,Rhodes指出,該公司看好的亞洲市場四大應用,包括製造業將生產線自動化的智慧工廠/智慧製造,因環保節能訴求而越來越受重視的智慧大樓解決方案,以及支援即時視訊處理與臉部辨識的保全監控應用,還有可保障大眾食品安全、避免糧食浪費的農產品、食品供應鏈追蹤等;而有鑑於物聯網應用的多元化,Dell透過物聯網解決方案夥伴計畫(IoT Solution Partner Program)與各有專長的廠商合作,透過建立龐大的生態系統,更有效率地將經營觸角伸向不同的領域。

在Computex展場的Dell攤位就有數家夥伴廠商展出利用Dell技術開發的物聯網解決方案,包括智慧保全攝影機、客製化物聯網應用程式開發…等等,Rhodes還分享了Dell在印度與東南亞等地的農業/畜牧業物聯網開發成果,藉由連網技術以及感測器節點資料分析,為酪農與果農提高乳牛或農作物的管理效益與產量;他表示:「因為Dell是一個國際性知名品牌,所以來自不同領域的客戶也願意信賴我們,而我們的團隊與夥伴也能以專業技術協助對原本IT不了解的客戶更輕鬆地了解並利用物聯網帶來的好處,這是我們的優勢所在。」