Gartner研究總監呂俊寬分享對於智慧型手機市場競爭的觀察,包括5G技術、人工智慧(AI)與生物行為特徵辨識技術(behavioral biometrics),以及蘋果(Apple)與高通(Qualcomm)之間的專利授權糾紛對於中國智慧型手機生態系的影響。

智慧型手機市場將在哪些方面出現成長,5G會產生怎樣的影響?

Gartner預測2017年全球智慧型手機銷售成長率為5%,在五年內恐將出現史上最低成長,只有新興亞太地區與撒哈拉以南非洲的智慧型手機銷售可望出現兩位數成長,該地區2017年成長率約為15%。

最近,Gartner首次發佈了包括5G的手機銷量預測。我們預估針對終端使用者的商業化產品最早將於2019年準備就緒,但要等2020年之後才會開始量產。Gartner預測初期的5G網路佈建將集中在孤島式部署,且行動應用將不會是5G主要的使用場域。Gartner預測到了2021年,全球支援5G的手機總銷量將達9000萬支左右。

2017年與2018年的熱門智慧型手機技術是什麼?

過去一年來,人工智慧一直是討論度最高的技術。但直到現在,人工智慧在手機終端的應用仍非常有限。只有為數不多的供應商如Google、亞馬遜(Amazon)與Apple等數位巨擘所提供的虛擬個人助理(VPA)之類的服務。我們認為機器學習也能提高裝置效能與待機時間。

借助多種感測器,智慧型手機能夠更加理解與學習使用者行為,判斷使用者在何時使用哪種應用。因此,智慧型手機將能讓常用的應用程式保持後台運行,以便快速重新開啟,或者自主關閉未使用的應用程式,以節省記憶體容量與電力。

另一個智慧型手機的人工智慧應用,是將電腦視覺用於照片整理。這個技術已應用在一些基於雲端的服務(Cloud-based Services)上,例如Google相簿,因此智慧型手機上也有必要增加這個功能,解決用戶的隱私問題。

在數位身份辨識(Digital Identification)方面,融合機器學習、生物辨識技術與使用者行為的安全技術將減少密碼的使用,並讓用戶在操作智慧型手機時獲得更佳的使用者體驗。除了指紋之外,臉部、語音與虹膜辨識等生物特徵辨識的新方法也在不斷發展中。智慧型手機廠商未來將延伸生物特徵測量的使用範圍,運用於如使用者滑動、按鍵與滾動圖形的新型驗證之中。

Apple與高通之間的專利授權糾紛將如何影響中國智慧型手機廠商?

如果高通降低其專利授權費,所有智慧型手機廠商就能夠提高利潤,乍看之下,這似乎對於所有中國品牌而言是個好消息,但在長期卻將產生重大影響。

降低專利授權費最大受益者為Apple,由於Apple掌握智慧型手機大部分的營收,將更進一步加速其研發及行銷投資;至於三星和華為擁有集團內資源晶片設計能力,並藉以在高階市場與Apple競爭,因此不會構成重要威脅;然而對於更小規模的中國品牌,例如OPPO與vivo而言,這些公司沒有獨立開發晶片的資源,所以他們還是會需要依賴高通。

整體而言,高通降低專利授權費用對於中國智慧型手機生態系的影響是巨大的——弱勢的高通將會拉大許多中國Android手機製造商與Apple、三星及華為等一線廠商之間的技術差距。