目前無論是需要與PC連結或是結合智慧型手機的VR頭戴式裝置,聲音的來源主要是透過耳罩式耳機(外接或是裝置內建),但是雙聲道的耳機在聲音方向性的表現上,遠不如可支援5.1甚至7.1聲道的家庭劇院音響,在進行VR遊戲或虛擬場景體驗時的效果也會因此大打折扣。

為此來自以色列的音訊技術開發商威富思(Waves),以獨家的演算法結合Cadence的Tensilica數位訊號處理器(DSP) IP,能讓雙聲道耳機呈現5.1或7.1聲道的3D音響效果,而且還能支援頭部追蹤,在VR場景中無論使用者往哪一個方向轉動頭部位置,仍能以精確清晰的方式呈現聲音的來源方向,讓遊戲體驗更具臨場感。

Waves亞太區行銷總監王家樂表示,該公司在音訊技術領域已經有25年的經驗,一開始都是以專業錄音室設備業者合作,還曾獲頒美國樂壇的權威獎項葛萊美獎(Grammy Award);後來將觸角延伸向大眾市場,除了推出適合PC、手機與穿戴式裝置等各種消費性電子設備的音訊強化解決方案,並與台灣音訊IC設計大廠瑞昱(Realtek)合作,鎖定VR應用發表內建Waves Nx技術的WNX7000晶片,能讓耳機製造商開發為VR使用者帶來沉浸式聲音體驗的產品。

王家樂指出,基於在專業音訊領域累積多年的技術經驗,Waves對於聲音表現的品質與精準度特別敏感;目前VR裝置的使用者在耳罩式耳機所獲得的聲音體驗,缺乏像是在聆聽現場演奏音樂那樣的開闊空間效果與方向感,這在單純聽音樂的時候或許感受不深,但在VR場景中,若聲音的指向性表現不佳,「身歷其境」的效果也會因此遜色。Waves Nx技術透過頭部位置的追蹤進行音訊處理,能在使用者周圍的虛擬聽覺空間中定位聲音來源,使得所體驗的VR世界感覺更接近現實世界。

VR在近兩年來隨著平價頭戴式裝置以及多樣化遊戲或視訊內容的陸續問世,成為越來越親近消費大眾的娛樂體驗;當最初的新鮮感逐漸消退,使用者對於VR裝置的視覺與聽覺效果就會有更進一步的要求。不過攤開各種VR頭戴式裝置的技術規格,大多數廠商似乎更著重於視覺效果的提升,同樣對VR體驗有著關鍵性影響力的聽覺效果相對較被忽略;因此在更高的顯示解析度之外,預期更高品質的音訊處理技術將會是VR產品的下一個競爭焦點。