接續前文:物聯網掀起食物革命(上)  

ADI合作夥伴Consumer Physics開發的SCiO裝置,是一種近紅外線(NIR)光譜儀;該裝置根據每種分子獨特的振動模式為原則提供材料分析。該種分子振動會與光進行互動,產生獨特的光學特徵,而SCiO利用光學感測器以及訊號調節電子元件擷取該特徵,這能讓農友輕鬆地在不破壞番茄的前提下掃描番茄並收集資料,並將資料傳送到ADI的閘道器、再推上雲端。

20170713_connectedfood_NT03P1

掃描到的資料幫助ADI建立了模型,預測番茄的生長與收成時間,同時也了解培育番茄必備的水分與濕度;更重要的是,如行銷策略經理Erick Olsen所言,一旦供應鏈中所有的參與者──從農家、包裝業者、貨運業者、倉儲管理者與零售業者──同意以通用的工具(例如SCiO裝置)共享一個平台,就能取得更強大的結果。

Olsen解釋,如此一來,未來人人都能針對番茄的營養度、成熟度與味道進行一般比較;還會有更多的資料被收集,讓整個供應鏈能在番茄被放上消費者餐桌之前,了解其最佳儲存狀態與保存期限。而為了要讓供應鏈的每個人都誠實,需要一種以區塊鏈(blockchain)技術實現的透明化分散式帳目系統,這也就是ripe.io能發揮所長之處。

顧問機構Experience Co-Creation Partnership的創辦人暨總裁Francis Gouillart是為ADI與區塊鏈技術拉線的中間人,他目前也是ripe.io的「食物長」(Chief Food Officer)。ripe.io總裁Philip Harris表示,Gouillart是一位真正的企業家,扮演了將農業、科學、技術、區塊鏈與物聯網連結在一起的橋樑角色。

20170713_connectedfood_NT03P2

區塊鏈可能改變消費者的購物習慣,因為能提供更多關於貨品的資訊並讓供應鏈透明化 (來源:ripe.io)

很多零售業與科技領域的觀察家認為,只要有亞馬遜(Amazon)參一腳,無論是任何領域的事情進展速度就能快兩倍;既然現在已經是大型連鎖生鮮超市Whole Foods老闆,Amazon會點燃食物銷售平台戰火嗎?例如ADI領先開發的番茄通用平台──讓農人、通路業者與消費者目前能以較小的規模團結在一起──很可能就被像是Amazon這樣的「大猩猩」輕易消滅。

對此ADI的Olsen表示有可能,但很快補充:「這都得看你嘗試解決的是什麼問題;」他強調,ADI的目標是幫助中小型業務規模的農友最佳化生產,以提高農作物品質(不一定要大量),這與大型農場企業的做法非常不同,後者是為供應大型連鎖零售業大量生產。但如果ADI決定進軍大型食物供應鏈呢?Olsen表示:「最終我們需要在感測器的品質上競爭。」

在另一方面,新創公司ripe.io也了解終須與大型巨量資料業者如IBM一戰;IBM在去年秋天與北京清華大學以及量販業者Walmart合作,將利用區塊鏈對中國的豬肉生產運銷進行數位化追蹤。ripe.io執行長Raja Ramachandran解釋,IBM採用一種名為Hyperledger的專屬區塊鏈,儲存在IBM開發的私有資料庫,其設計是為了提供零售業一種不可抹除的交易清單紀錄,指示肉品是如何在商業網路上流通,從生產者、處理者、通路業者、零售商到消費者。

Ramachandran表示:「Walmart/IBM的合作一開始只單獨鎖定追蹤生鮮肉品,我們的解決方案遠遠不只如此;」他表示,ripe.io能提供的方案更完整,能利用區塊鏈覆蓋、追蹤、監視並判斷食物的品質、最佳化成熟度、味道參數,以及其他與各種食物/食品供應量相關的不同方面:「我們是基於未來考量來開發產品。」

當然,如果大企業參與並為供應鏈中的所有人指定技術,也會有危險;在這種情況下,Walmart會採用自己的區塊鏈,其他同業Costco、Whole Food也可能會採用完全不同的方案,這會讓農人、生產者、物流業者與零售商之間的關係變得更加複雜。

對此Ramachandran表示,不能真的用單一平台或是單一區塊鏈扼殺供應鏈,參與者需要的是靈活性、大量的選擇以及協作。ripe.io因此開發了一種標準語法,能翻譯不同零售業者採用的標籤,這種語義層(semantic layer)會嵌入在不同區塊鏈中,使不同平台的溝通更容易。

人為因素是區塊鏈最大風險

生態系統(ecosystem)是在科技與商業領域似乎有被過度使用嫌疑的一個詞,但對於工業物聯網來說卻是非常精確,對供應鏈中所有參與者來說正需要建立這樣的系統,分享資料並同意有那些是不能公諸於眾的內容,共同開發通訊協議與協作。

美國紐約大學(New York University)供應鏈工程兼職教授William T. Walker表示,區塊鏈能帶來承諾,但問題是了解該技術的人還不夠多。Ramachandran則表示,區塊鏈背後的哲學其實很簡單,就是對重要的事實、交易以及活動創建獨立的信任(trust),但困難在於如何實現;因為在生態系統的參與者之間會有不同等級的信任,可能使系統發生混亂的並不是技術本身,而可能是人為因素。

ADI的連網番茄專案也是類似的情況,如果無法得到農友的支持、願意嘗試新的東西,該專案也無法進行。而Olsen強調,參與ADI專案的農友們採用該公司的感測器、閘道器、雲端平台以及資料庫,他們仍是自家農田資料的擁有者,只是同意ADI保存並將之轉化為有意義的、能與其他人分享的資訊。

Olsen並指出,根據美國農業資料,有88%的美國農場是家庭擁有,而雖然大型農場已經配備大量科技設備,但仍有很多中小型農場並沒有,因此ADI認為其農業用物聯網方案有很大發展空間。ripe.io參與連網番茄專案的主要動機則與ADI稍有不同,該公司最終的目標是成為食物區塊鏈的提供者,服務大型企業。就像是Spotify成為消費者個人化數位音樂應用程式的先驅,ripe.io認為該公司能賦予消費者管理食物口味以及喜好的能力。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Sensors, Blockchains Meet Tomatoes,by Junko Yoshida)