隨著擴充儲存在行動通訊與工控等新應用的需求持續升溫,SD協會於今年2月發佈最新的SD 6.0規格,加上Android 6.x/7.x版作業系統(OS)支援SD卡直接執行應用程式(App)的效應推波助瀾,讓一度沉寂的安全數位(Secure Digital;SD)記憶卡再次展現成長動能。

看好SD卡在手機擴充儲存的成長潛力,慧榮科技(Silicon Motion Technology)日前推出號稱首款針對最新SD 6.0的控制IC,支援新版規格要求的A2應用效能與低電壓訊號(LVS)標準,可大幅提升記憶卡效能,為消費性、商用、工控及車用產品提供高效能、高可靠度的SD 6.0卡解決方案。

SD卡曾經因為2015年時Android 5.0宣佈不支援第三方App儲存而一度萎縮,但從6.0 OS重新支援,並讓行動裝置使用者能直接在SD卡儲存與執行App後,正帶動SD卡市場快速成長。根據Strategy Analytics的資料顯示,在2017年近300款手機中,支援SD卡的手機就佔了97%。

20170717_SD_NT31P1 2014~2017年Q1支援記憶卡的智慧型手機數量 (來源:Strategy Analytics)

而從iPhone和Android的市佔率來看,DRAMeXchange的資料顯示,2017年全球Android手機出貨量達到了85%的佔有率,iPhone僅佔約15%。以目前約有九成的Android手機都支援SD卡來看,SD卡的市佔率相對較高,尤其是今年預計將有10億支手機的出貨量,將為整個SD卡帶來爆發式的成長。

慧榮科技產品企劃部協理邱慧甄指出,SD卡的規格演進與智慧型手機的發展密不可分。「2016年更新的SD 5.0強調循序寫入速度,推出了從V6-V90等5種視訊速度等級,隨後的SD 5.1版再增加隨機寫入速度,推出寫入/讀取效能為500/1500IOPS的A1卡,速度大幅提升。」最新的SD 6.0更進一步將隨機讀/寫效能提高到4,000/2,000IOPS,邱慧甄強調,這樣的速度已經相當於eMMC 5.0/5.1的速度了,並且有助於平衡外接記憶卡與內建記憶體的速度。

慧榮新推出的SD 6.0控制IC與SD卡規格的發展一致,滿足最低隨機讀/寫效能達4,000/2,000IOPS的A2應用效能標準。擴充儲存卡搭載慧榮SD 6.0控制IC後將大幅提升隨機存取效能,支援4K影片錄製、播放以及擴增實境/虛擬實境(AR/VR)等需要高頻寬的應用。

為了讓新一代的手機SoC進一步節省功耗,該SD 6.0控制IC支援新的18V低電壓訊號,並相容於現有的33V規格,滿足低功耗SoC以及功能命令佇列、快取記憶體功能和自我維護功能等需求。新系列控制IC包括符合工規或高階產品需求的SM2707EN,支援1TB容量;以及SM2705EN,針對一般商業應用,最高支援128MB容量。

20170717_SD_NT31P2 因應最新的低功耗手機晶片需求,SD 6.0新增支援1.8V LVS,並相容於現有的3.3V (來源:SDA)

儘管智慧型手機內建的儲存容量持續穩定增加、控制IC公司針對新興應用也多半選擇發揮SSD技術優勢,然而,像SD這一類的外接儲存卻從來不曾消聲匿跡,甚至在eMMC出現後仍持續用於行動裝置。

從手機的幾個發展指標就可以看出SD仍存在一定的「勢力範圍」。邱慧甄說,SD卡的容量越來越大,從先前只有幾Gb演變至今已有256Gb的儲存卡了,預計接下來還將推出512G的產品。其次,從Android 6.0之後的OS可支援SD直接執行App,讓以往取消SD功能的許多高階手機又恢復支援SD卡的策略了。例如三星所有的高階手機都支援雙卡插槽。

邱慧甄強調,這些指標顯示SD卡穩定應用於手機中,未來也將持續成長。而除了手機,包括無人機、車用的資通訊系統與行車記錄器,以及安全監控系統中,預計也將看到SD卡廣泛存在的蹤跡。