美國電動車製造商特斯拉(Tesla)、太空運輸公司SpaceX創辦人Elon Musk呼籲,政府應該針對人工智慧(artificial intelligence;AI)立法監管,透過社會規範AI技術進步正成為當務之急。

人工智慧不再是科幻小說,而是擁有巨大潛力的現實。儘管大部份的消息都著重於AI的正面發展潛力,但近來一些有識之士也開始點出其潛在的危險。這其中就包括了Elon Musk。

Elon Musk是SpaceX的創辦人、執行長與技術長,同時身兼特斯拉執行長,當然不會是個反對科技進步的「盧德份子」(Luddite)。當他談到AI時,所討論的絕對是在其商業模式中不可或缺的技術。儘管如此,Musk在本月舉行的全美州長協會(National Governors Association;NGA)夏季會議中強調,社會必須規範AI技術的進展。

Musk在受訪時提到他目前所「接觸的就是最尖端的AI」,並警告說:「我認為人們應該真的關切」這件事。他指出,其關鍵在於不要害怕AI的潛在後果或被動地作出回應,而是應該主動地為這項技術發展預先做好準備。

在面對技術不可預期的後果時,必須要打破過去的行為模式。Musk指出,「這通常會發生一大堆麻煩的事。例如公開的抗議,再經過幾年後,才會有法規出現。但接著企業就會開始反對。無論如何,這些事會一直不斷地發生。」

但是,Musk強調,社會可不能坐視AI所發生的一切,因為AI可能「對於人類文明存在造成根本威脅。」

例如,早期技術破壞的後果包括「車禍、飛機墜毀、偽藥或有害食品等」,也就是說,Musk認為,結果「對於個人造成即時傷害,但對於整個社會而言則不盡然。」相形之下,AI則造成了「根本性的存在危機,而我認為人們並不會馬上察覺到,」等到發現危險卻為時已晚。

這就是為什麼他正積極地推動對於AI的立法監管。

作為身處高度管制的汽車與航空產業環境中的企業家,Musk認為「被監管當然很沒趣」,同時也表達他反對「過度監管」的立場。然而,他說:「我真的認為政府必須對於AI立法監管,而且還應該儘快完成。」

他說,政府必須儘快採取行動,因為產業競爭的本質將迫使公司之間「競相打造AI系統」。畢竟,如果你的競爭對手正在打造AI系統,而你一旦落後,「很快地就會被『打趴』…」。

這就是為什麼「監管機構有必要站出來說,你必須暫緩,先確保它足夠安全」。Musk說,如果他們「在這場競爭中不顧其他參與的廠商」,將會讓個別的公司感受到加速AI發展的壓力。他指出,AI目前已在迅速發展中。

針對美國科羅拉多州州長John Hickenlooper的提問,Musk以AI公司DeepMind如何使其AI圍棋程式‘AlphaGo’從贏得世界排名第一的圍棋選手,迅速地進步到同時挑戰多位頂尖的人類棋手且贏過全部對手,說明了「人工智慧可能到的重大成就」。在AlphaGo贏過人類「棋王以前,大家都認為AI至少要再等20年的時間才能達到打敗人類棋手的程度」。

他還引用了另一個DeepMind的計劃顯示,AI教導自己「從無到有的學習過程只需幾個小時,這比任何生物的學習都還要快得多了。」

為什麼AI的進展令人憂心?Musk解釋,對於初入門者,AI可能操縱資訊甚至篡改系統而「引發戰爭」。他提出了一個「純粹假設性」的例子說明這種情況如何發生以及可能引發的原因:「讓股票投資組合價值最大化的目標」就在於「長線效益」。這種最糟糕的情況聽起來就像是電情情節,同時也解釋了為什麼人們可能會被慫恿而未對其加以重視。

然而,還存在著一個更迫切的危機。例如,Musk說:「它當然還會造成許多工作中斷,因為機器人做每一件事都比我們每一個人更有效率。」他並坦承認他自己也「不確定該怎麼做。」

社會可能會因為這一類的事實而覺醒:自動化不只是提高效率,同時也減少了工作機會。《華爾街日報》(The Wall Street Journal)在上週刊登了一篇文章——「機器人開始取代購物商場員工」(Robots Are Replacing Workers Where You Shop),文中詳述美國零售商店Wallmart已經開始用一些技術取代工作人員了,其中還引用了Citi Research的圖表,顯示在2030年以前因自動化而可能受威脅的工作及機率。例如保險業和金融業存在54%被取代的高風險率,最嚴重的則是餐飲和住宿服務業,被機器人取代的機率高達86%。

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預計接下來將會有大量的人員被解雇,而這種急劇的變化不僅會傷害到被取代的人們,同時也會對整個社會和經濟帶來衝擊。

Musk對於AI未來的擔憂似乎像是集中於電影中的那些邪惡的情節,但與自動化有關的工作減少面臨更迫切危機,也更值得我們關注。

就像Musk一樣,我也沒有答案,但是我們必須從提出質疑開始,不要再存有「所有技術進步帶來意料之外的後果都是好的」這種僥倖心態了。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Elon Musk Sounds Alarm on AI,by Ariella Brown, Technology Writer)