根據市場研究公司IC Insights的統計,今年上半年發佈的十幾筆交易合併價值總計僅14億美元,遠低於2016年上半年的46億美元以及2015年上半年的726億美元。由於少了所謂的「大規模併購案」導致整體交易金額驟減,主宰半導體產業兩年多來的瘋狂整併與收購行動逐漸在2017年第一季「退燒」了。

儘管併購(M&A)熱潮從2016年就開始趨緩,但在下半年發佈的幾筆大宗交易迅速地將交易總值提高到近千億美元,與2015年寫下的1,073億美元常勝紀錄僅一步之遙。IC Insights指出,儘管目前存在幾筆懸而未決或傳說中的交易——包括待售中的東芝(Toshiba)記憶體晶片業務,但也不可能讓下半年的併購案激增,而使整體交易價值突然逼近2016或2015年的規模。

2017年至今僅有一筆交易價值超過5億美元——MaxLinear以6.87億美元收購Exar的交易在今年5月完成。相形之下,在2016年有7筆交易的金額超過了10億美元;而在2015年則有10筆交易金額超過10億美元。而在這些併購交易案中,有7筆交易的金額都超過了100億美元,其中有3筆是在2016年發佈的,另外4筆則是在2015年發佈。

IC Insights資深研究分析師Rob Lineback在接受《EE Times》採訪時總結可能影響2017年上半年併購行動退燒的各種因素,包括加強監管審查,以及進行大規模收購的幾家公司仍處於消化其收購的過程,還不太可能很快地就啟動更多的交易。

Lineback說:「世界各國政府正嚴格審查多項收購交易,這可能會在減少交易數量方面發揮作用。」根據美國和其他西方國家的政治氣氛,中國企業「真的很難收購西方公司,而這也可能使他們對於是否展開一項交易而猶豫不決。」

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Lineback表示,另一個主要的因素是越來越多的半導體公司開始把投資方向轉向非半導體業務,削減了晶片公司的併購交易金額。他指出,英特爾(Intel)在今年3月宣佈以153億美元收購Mobileye,就並未包括在IC Insights的分析中,因為該公司的調查對象僅包括半導體供應商,而不包括IC供應商收購軟體和系統業務。Mobileye是一家為自動駕駛車提供數位成像技術的以色列公司。

Lineback說:「我們看到很多這一類的收購行動,特別是在物聯網(IoT)、虛擬實境(VR)以及自動駕駛車等自動化系統等。」

Lineback還指出,股市漲幅有所下滑,也可能導致交易金額較少。此外,針對一些已經完成大手筆交易的結果如何,業界也可能抱持一種「觀望」的態度。

Lineback說:「許多公司將必須展現出這些收購將會獲得回報,而且取得利潤可觀的結果,當然這才是真正重要的。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Semiconductor M&A Fervor Cools,by Dylan McGrath)