5G蜂巢式網路存在訊號雜訊比(SNR)的問題,但該技術仍持續擴展,甚至以更快的速度前進。

然而,目前的問題是有些公司為了衡量其進度,開始計算為3GPP組織定義5G規格所提交的貢獻。這種作法已經變得有點無法控制了,有些工程師甚至將一份提案拆解成多篇文件,迫使一些工作小組得為每個議程項目限制每一家公司提交的文件數。

高通(Qualcomm)負責3GPP計劃的技術標準副總裁Lorenzo Casaccia表示:「有幾家公司一直試圖影響這個系統。最近幾個月來,兩個最重要的工作小組已經對於工程師可提交的議案數量加以設限了,因為3GPP主席已經受夠了大家把文件拆成好幾個的作法。」

高通是在十幾家積極為3GPP提交技術貢獻的公司之一。Casaccia的團隊中有80名工程師經常性地參加3GPP的會議,還有其他數百人為其提供實驗室設計與模擬方面的支援。

但該公司並未以其於3GPP的貢獻來衡量Casaccia的團隊,而是為其設下更大的目標。例如,隨著3GPP在3月公佈實現混合LTE/5G的服務,該團隊成功地達到了以3GPP的最新決定加速其5G部署的目標。此外,他們還成功地說服3GPP在免授權頻段中使用LTE。

他說:「我們絕對不會去評估所作貢獻,因為這只是實現這些目標的一種工具。」他指出,促成聯盟則是另一項工具。

20170802_5G_NT01P1 高通認為其工作進展成功地促成了免授權LTE (來源:高通)

加速5G和擴展蜂巢式網路

高通以所謂非獨立(NSA)版本的5G新無線電(5G NR),成功地讓營運商在2019年部署增強型行動寬頻服務,這一時程比原來的目標更提前了一年。NSA版5G NR採用LTE的載波聚集(CA)技術,搭配分別以4G和5G頻段執行的不同服務。

NSA規格將在今年底定案,而營運商的場測與互通性測試將延續到明年。針對獨立式5G服務的完整規格將在明年底前完成。

Casaccia表示:「每個人都瘋狂地努力跟上3GPP的進度,」分別在實驗室和現場測試為sub-6GHz和毫米波(mmWave)系統打造獨立的原型。

NSA的原型仍然以FPGA為基礎。使用ASIC版本的商業系統將在明年展開試驗。Casaccia表示,屆時,晶片供應商將展開激烈競爭,看看誰能在最小、最低功耗的晶片中定義並建置關鍵的3GPP規格。

20170802_5G_NT01P2 3GPP將在今年完成5G NSA規格,預計在2019年展開服務

隨著5G網路加速進展,蜂巢式市場也隨著汽車、廣播、工廠和公共安全等應用變化出新的規格版本。

他說:「長期以來,3GPP的會員資格穩定,但是在過去三、四年間,我們看到會員數大幅增加,這是因為每個擴展的領域都有新的要求,以及像博世(Bosch)、GE和西門子(Siemens)等工業領域的成員增加。」

此外,迫於營運商的壓力,3GPP預計將在今年底完成非獨立5G NR規格,而即將支援低延遲鏈路的15版(Release 15)標準則預計在2018年6月發佈。專為工業物聯網(Industrial IoT)打造的Rel. 16將緊隨其後一年出現。

結合了免授權頻段的規格,這些新的技術版本就能讓大型工廠透過蜂巢式鏈路控制大量系統。這將為高通等晶片供應商、愛立信(Ericsson)和諾基亞(Nokia)等基地台供應商開啟新市場。

他說:「我們有一些工廠自動化設備業者對此感興趣的具體案例,他們對於移植至蜂巢式網路備感興趣……而工廠自動化也成為蜂巢式網路擴展的重要領域之一。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:5G Proposals Jam 3GPP Channels,by Rick Merritt)