不久前市場上傳出多起關於仿冒AMD晶片在市場上流通的事件,包括在PC Gamer網站上有一篇報導指出,有兩個消費者分別從Amazon網站訂購Ryzen 7 1700處理器,但收到的是上面錯誤標識為Intel的晶片。

EE Times美國版主編Dylan McGrath為此聯繫了Amazon,EE Times Asia也試圖詢問AMD與Intel的看法;可惜Amazon與AMD至截稿前都沒有回應,Intel的發言人則回覆了很官方的聲明,寫道:「我們偶爾會發現仿冒或是刻意錯誤標識的Intel產品;在這種情況發生時,我們會與有關當局合作,以釐清狀況。」

根據我們與來自世界各國產業界高層的交流,發現仿冒半導體元件的問題廣泛存在,卻不見紓緩的跡象,這對於全球市場以及整個產業界都會有不良影響;舉例來說,印度的中央調查局(Central Bureau of Investigation,CBI)指控一個印度仲介商與中國仿冒元件供應商勾結,在為軍用火炮採購的滾子軸承(roller bearing)使用仿冒品。

而根據科技媒體The Verge在7月底的報導,在Amazon上搜尋太陽眼鏡產品,也有疑似仿冒品出現;雖然太陽眼鏡跟微處理器、火炮用滾子軸承比起來是相對簡單的產品,但若是仿冒太陽能眼鏡不能有效阻擋強光,也可能讓使用者的視力因此受損。針對此報導,Amazon也沒有做任何回應。

無論是Amazon或是中國的阿里巴巴/淘寶等線上商店,都有關於禁止銷售仿冒品的政策,但問題是這能有多大的幫助?中文媒體財新(Caixin)在3月曾報導過,儘管母公司阿里巴巴聲稱它們已經在12個月的時間內,關閉了販售仿冒品的18萬家商店,並下架了3.8億仿冒產品,但是在淘寶線上商店仍找得到數款廉價Rolex手錶。

在EE Times美國版的報導中,在美國半導體產業協會(SIA)負責打擊仿冒品任務的Lisa Maestas表示,像是微處理器這類元件最好要透過官方授權的通路管道採購,而這個建議同樣適用於任何一種奢侈品──像Rolex手錶如此價格不斐的商品,你真的會放心在淘寶商店買?

EE Times Asia編輯也聯繫了Infineon Technologies的亞太區企業安全總監Jason Teo,試圖了解仿冒元件問題的嚴重性以及影響;他表示,要討論「仿冒品」這個問題,很重要的是要先了解這對於零組件原始製造商意味著什麼,而目前市場上所謂的仿冒品主要有兩大類:

一是零組件本身的仿冒,有「完全仿冒品」(Complete fakes)與「部分仿冒品」(Partial fakes)兩種。前者是那些元件並非由原廠生產,但上面貼了原廠的雷射標籤,讓不知情的買方以為那就是真貨;後者是那些零組件確實為原廠製造,但是卻被標識為比原本的元件更高等級或是有不同功能的產品。

另外一種是在產品包裝上作假,這種仿冒品並沒有在元件上以假標誌偽裝原廠產品,而是在出貨外包裝上貼了假的標籤,只要買方打開盒子之後馬上就可以發現是買到假貨。

根據國際刑警組織(INTERPOL)的統計,全球市場上每年有價值高達1,690億美元的仿冒電子與半導體零組件流通;而不同於那些仿冒的名牌包包或名牌鞋,仿冒的電子元件可能會有害終端消費者的健康或是國家城市的基礎設施,元件供應商的企業形象也會受到衝擊,蒙受財務方面的損失。

如Teo表示,仿冒晶片的影響小至電競PC運作不順,大致讓使用者生命安全受到威脅:「如果USB隨身碟壞了,頂多就是裡面儲存的資料不見;但如果是汽車的剎車系統或安全氣囊控制系統的IC出問題,甚至是醫療裝置如心律調整器的晶片故障,那就可能威脅生命。」

而且Teo強調,不同於仿冒藥品可能只讓一個使用者受影響,仿冒晶片的危害是會擴及周遭所有人;例如家電裝置內的仿冒晶片如果引發火災,住家所在的整棟建築物都可能受損;而偵測核子反應爐安全或是啟動警報系統的晶片要是故障,影響更是難以估計。

產業界如何反擊仿冒?

Teo表示,目前世界半導體理事會(World Semiconductor Council)邀集了各大半導體廠商,成立一個名為「反仿冒特遣隊」(Anti-Counterfeit Task Force,ACTF)的工作小組,與各國主管機關合作,幫助指認犯罪以及強化相關法令與執行。ACTF也分享了一些最佳實踐方法,包括恰當的元件報廢方式,以截斷擁有註冊商標的原廠淘汰元件流出;還有對政府有關當局進行遊說,推動更密切的公、私部門合作。

而Teo指出,以上工作已經有一些成果,例如歐盟反詐欺局(European Anti-Fraud Office,OLAF)鎖定了透過郵遞方式從中國與香港進口仿冒半導體元件至歐盟國家的案件。不過他也指出,仿冒晶片猖獗的原因,來自於買家的高需求以及缺乏安全意識:「網際網路讓銷售仿冒晶片變得非常容易,也增加了阻斷仿冒晶片流通全球的困難度。」

此外因為在許多國家,從報廢PCB上回收IC並非違法行為,使得在全球各地販售仿冒元件的犯罪集團都能輕易獲得穩定的二手晶片供應來源,然後再把這些二手晶片重新打上仿冒原廠的標籤;目前世界各國並沒有嚴格執行電子產品廢棄物處理的法令,犯罪集團也能在很多國家找到廉價人力來處理二手晶片以滿足其需求。

早在2012年5月,就有大幅報導指出美國政府發現國防部供應鏈有超過100萬美元價值的仿冒元件,而那些仿冒元件有七成以上源頭都是中國;從那時候起,政府有關單位以及產業界應該就有一些像是上述與OLAF那樣的合作,但根據市場研究機構IHS Markit電子零件部門總監Greg Wood今年稍早發佈的報告,在亞洲、非洲與中東等國家查獲的瑕疵或仿冒電子零組件,仍有超過53%來自中國。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Counterfeits plague electronics industry,by Vivek Nanda;本文作者為EE Times Asia主編)