由於期望為使用者介面增加更多的功能,多點觸控面板變得越來越受歡迎。簡單的「按下按鈕」已經演變為更複雜的互動,例如兩指夾捏進行縮放以及其它複雜的手勢。在協作、多使用者應用中傾向於使用更大觸控面板的趨勢,以及對具有此等性能的觸控感測器等要求也十分明確。

隨著使用者對於複雜的觸控互動需求增加,這一領域內的軟體和硬體公司必須跟上技術要求,以支持這些先進的使用案例。

觸控感測器廠商正進行各種「軍備競賽」,每家廠商都在努力支援更多的觸控點數。雖然這種競爭性升級在推動產業向前發展方面發揮了很大的作用,但僅注重規格會掩蓋一個更重要的問題:即瞭解各個獨特應用的觸控要求。

有些觸控感測器現在可以實現使用無限數量的觸控點。但只有很少的應用需要如此強大的觸控互動。因此,瞭解一個特定觸控面板的預期性能比以往任何時候都更重要。確定適當的硬體和軟體確保裝置將按照預期的方式工作,並為使用者節省不必要的額外開支。

能夠追蹤更多觸控點,可讓軟體開發人員開發更加複雜的應用程式,辨識更多的手勢。它還可能實現將「防止手掌誤觸」(palm rejection)功能增加到系統中,即辨識和忽略因使用者倚靠在觸控面板表面上而導致的異常觸控行為。

然而,大多數觸控面板均為20英吋或更小,用於單個使用者與單次顯示器互動的應用中。對於使用這種尺寸顯示器的大多數應用中,十個觸控點(雙手)應該是足夠的。隨著觸控顯示器越來越大,必須考慮更多的觸控面板應用,並相應地調整觸控點的數量。

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其次,在大多數的大型壁掛式觸控面板中——尤其是直立式,例如購物中心的導覽設備(wayfinder),該應用實際上是為單一使用者互動而設計的。因此,十個觸控點通常是足夠的。但較大的橫向螢幕(例如教室和公司會議室使用的互動式白板)會邀請多個使用者進行互動,因此建議至少支持20個觸控點。

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當大型觸控面板以桌式水平安裝時,觸控互動性要求將大幅增加。這些觸控面板越來越多地應用在企業、零售和休閒環境中,以進行多使用者的協作與互動。例如:在一個85英吋的觸控桌上,可能會有四個或更多的人同時使用螢幕。加上必須過濾掉「防止手掌誤觸」事件,因此也就不難理解為什麼該裝置必須能夠容納40個或更多的觸控點。

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超過40-60個觸控點通常超出了大多數應用的支援以及可用的觸控面板性能。這是因為此時觸控感測器及其相關的控制電子線路(辨識和輸出觸控點)變成了更大、更複雜的的設計,必須與電腦硬體、所選擇的作業系統和應用軟體溝通。除非系統的所有這些元素都被最佳化設計,否則使用者體驗將會是令人失望的。簡而言之,倘若安裝最先進的100點觸控感測技術,以< 5毫秒的速度輸出X-Y觸控座標,但你將它連接到一個執行整合繪圖處理、過時的作業系統(OS)和設計不當的PC上應用軟體,這樣的應用意義何在呢?

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指定單點或雙點觸控感測技術與指定可以容納40個觸控點的觸控面板一樣有許多令人信服的理由。關鍵是瞭解應用,然後相應地設計整個系統(硬體和軟體)。

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