因為擔憂駭客入侵嬰兒監視器以及殭屍網路等等問題,安全性似乎成為所有人設計物聯網(IoT)時的唯一考量;但還有更緊迫的問題需要關注──根據我們今年針對超過360位物聯網專業人員所做的調查,有53%的受訪者表示,包括量化物聯網專案的投資報酬率在內的商業考量,是他們面臨的主要挑戰。

除了展示物聯網裝置的技術優勢,電子工程師是時候將努力的目標重新聚焦於企業能藉由應用那些物聯網裝置取得的潛在優勢。

人們的注意力很容易被實體裝置的開發吸引,如同我們的調查結果,有55%的受訪物聯網專業人員認為他們的長期利潤來自於硬體銷售。雖然硬體仍然能賺不少錢,但隨著低價單板電腦諸如Raspberry Pi、甚至更廉價產品Orange Pi的價格繼續下滑,工程師放棄了客製化物聯網控制器,轉而採取對成本更敏感的解決方案。

隨著配備完整功能的物聯網作業系統之單板電腦可取得性與功能性越來越高,這種對成本敏感的解決方案有助於提升成品的整體利潤。

但今日的工程師不應該只專注於獨立的物聯網硬體開發,而必須要開始將硬體設計視為基礎,其上有能被管理以及執行的、越來越複雜的軟體定義功能;隨著有更多物聯網裝置是以軟體定義,工程師也必須要開發能滿足未來需求的裝置。

拜物聯網應用程式商店的發展,供應商以及甚至消費者現在都期望他們的裝置可以幾乎無限次地升級,能銷售只考量到單一使用情境的連網裝置之時代已經結束,要從物聯網取得大量投資報酬的機會,就是可升級的裝置。我們研究發現,55%的物聯網專業人員傾向於透過收取持續更新費用從裝置賺錢;有78%的受訪者表示他們傾向於透過附加價值服務獲利。

為因應這樣的轉變,工程師必須開始以更高靈活度的考量來進行物聯網產品設計;雖然對於硬體設計工程師的需求仍然穩定,有71%的物聯網專業人員將軟體開發視為物聯網時代的必備技能,還有三分之一的受訪者表示他們正積極延攬具備編程技能的員工。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Engineers Must Build the RoI for IoT,by Mike Bell;本文作者為開放源碼軟體工具供應商Canonical的物聯網業務執行副總裁)