Gogoro或許是全世界第一家以長遠眼光思考城市如何分配、管理並體驗能源的電動機車製造商;這家公司的管理階層主要來自智慧型手機大廠HTC,立足台灣,並透過與Bosch的一家子公司結盟,開始將觸角伸向柏林、巴黎等國際大城市。

EE Times記者是在一場今年稍早舉行的Nvidia活動上遇到Gogoro的共同創辦人Horace Luke (陸學森),當時Gogoro在活動上展示了在設計電動機車時運用虛擬實境(VR)技術;Luke並介紹了另一位Gogoro共同創辦人暨技術長Matt Taylor。在創辦Gogoro之前,Luke與Taylor在HTC任職近20年;更早之前,Taylor曾分別於Microsoft、Motorola工作了九年與六年。

以下是EE Times在上週前往Gogoro台灣總部獨家專訪Taylor的內容。

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Gogoro的台灣總部感覺綠意盎然且氣氛悠閒
(來源:EE Times)

EE Times:能否請你透露一些Gogoro機車裡面的電子技術?

**Taylor: **它裡面有大量的晶片,是現在市面上的機車沒有的。我們的電動機車包含四個子系統,有電池、馬達、馬達控制器,以及主控制器,所有不同部份都配備非常精密的身分驗證架構,而且是我們內部自己開發;這些都是在通常為50~100MHz的處理器上執行,某些案例是採用具備MAC指令的DSP。當然,還需要很多韌體來實現。

EE Times:Gogoro機車最原始的設計考量是什麼?

Taylor:我們執行長是個讓人難以置信的強者,他從設計的角度出發,並思考如何讓整個產品的個部份相互融合;這就是Horace Luke。我跟Horace在Microsoft與HTC時代都是同事,一起工作將近二十年;我們因此對於消費性電子擁有非常廣泛的觀察,這真的對於現在的事業很有幫助。

我們關注的焦點在於實際上機車裡看不到的部份;很多更前瞻的技術通常是要在兩、三年後才會實際被應用於機車中。我們想要帶給市場的是一種手機的興奮感,因此(機車的韌體)每六個月都會有一次大升級。

就像是手機,某天你一開機,它就有了全新的個性,一切都變得更好。我們想要讓機車也是這樣,新升級能讓你的機車做一些以前不能做的事情;所以例如有一天你出門,可能它會知道今天是你的生日。

我們是在2011年創立,原本目標是建立一家能源公司,提供可攜式、可替換的電源;但很難找到一家有生產可替換電池電動機車的廠商。電動車是非常新的市場,更別說是電動機車;所以我們不得不打造自己的電動機車,配備我們開發的可替換電池組。

然後我們開始意識到有兩個重要的部份,一個是電動機車本身,另一個則會是能源網路;現在我們運作的方式,是賣你電動機車但電池是租你。我們的任務是確保每一次你需要替換電池的時候都有電池,這是像是一種魔法。

在電動機車方面,我們做了很多功課;機車有很多東西已經被汽車產業被定型了,例如駕駛週期(drive cycle)、人們會如何加速、會花多少時間在高速公路上、車子內會有什麼樣的熱載荷(thermal loading)等,這些都是廣為人知,但電動機車的世界卻是完全不一樣。

你可以很快地計算出用某種速度騎到路上會消耗3kW能源,但接著就得考量第二階(second-order)的部份例如啟動與停止;例如得考量在很熱的天氣裡,如果你的機車後座載著你的女朋友,而且要走爬坡山路。這是我們花了很多時間學習的地方,有更多得回歸第一原理(first principle;編按:意指需要從零開始)。

在能源網路的部份,我們得理解人們會多久需要替換一次電池;在這方面完全沒有資訊,所以初期的一、兩年都是第一原理的事情。

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共同創辦人暨技術長Matt Taylor
(來源:EE Times)

EE Times:讓我們假設台灣每個人都有電動機車,而且本地的公營電力公司說我們的發電量已經到達極限了…如果人人都騎Gogoro,難道不會有電力負擔超載的問題嗎?

Taylor:我覺得我們要用「如果每個人都買一台400W的PC而且每天會使用幾小時」這樣的角度來看這個問題,我們在這方面也是大致如此考量。我不認為這座島上有人會這麼緊張,這是最根本的;而且我們知道從A點移動到B點所消耗的瓦特小時(watt-hours)數字,那對於供電系統並不是那麼大的負擔。

我們到現在大概已經達到了用Gogoro電動機車取代4億公升(liters)汽油的程度;我們總共有2萬5,000個車主,當然他們每天會消耗幾百瓦特小時的能源,但不是消耗汽油。接下來你可能會說:「但你仍是在其他地方排碳以產生能量;」確是如此,所以我們在這方面開始尋求能取得更多再生能源的方法。

我們剛剛宣佈建立一個小型太陽能發電場,用來為我們的電池充電;關鍵在於人人都致力讓電網的發電潔淨,而我們致力讓城市裡的交通別再燃燒汽油,然後整件事情就能自己解決。

EE Times:你們曾將這樣的提案上呈給台灣政府嗎?這是台灣帶頭建立一個新產業的好機會。

Taylor:關於電力,我們正來到一個你可能稱之為無可辯駁的門檻;目前電力的成本幾乎要低於汽油的成本,但每桶原油的價格仍相當低。這種趨勢會持續下去,人人都爭論交叉點何時出現,也許是2017年,也許是2018年;我認為Tesla Model 3已經跨越該門檻,重點在於它無論如何即將來臨,電力成本很快會只有汽油的一半。

看美國西岸取代底特律(Detroit)成為汽車產業重鎮真的是很有趣的一件事,台灣確實有機會定義兩輪電動車產業,並將市場版圖擴及東南亞;目前沒有任何一個國家在這方面比台灣擁有更優勢的地位。

 
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編譯:Judith Cheng