Apple在最近的發佈會上如預期地推出了價值1,000美元的智慧型手機——iPhone X。儘管如此,這一價格仍然為手機產業投下了一枚震撼彈。

雖然幾乎所有的消費性電子產品都會隨著時間的進展而持續降價,而且大部份的智慧型手機供應商都得為那極其微薄的利潤而苦苦掙扎,蘋果(Apple)和三星(Samsung)——這兩家公司幾乎囊括所有的智慧型手機市場利潤——卻在不斷地提高其手機產品的價格。

為什麼?因為他們有辦法。

Tirias Research首席分析師Jim McGregor表示:「Apple比起其他任何科技公司更有能力為其產品創造優質品牌;而且,根據供需法則,每一種價格點都存在一定的市場需求。」

20170914_iPhoneX_NT01P1 Apple iPhone X(來源:Apple)

Apple iPhone X並非著眼於主流市場。儘管iPhone具有近乎普遍的吸引力,但對於絕大多數的智慧型手機買家——甚至是現有的iPhone用戶而言,1,000美元的手機價格仍然太貴了。這就是為什麼Apple同時推出了iPhone 8和iPhone 8 Plus,以微幅更新的產品系列加價至接近競爭產品的價格點——iPhone 8/8 Plus的售價分別為699美元和799美元起跳。

IHS Markit行動和電訊資深總監Ian Fogg預期iPhone X仍然會大賣,「因為Apple長久以來不斷地證實其說服消費者的能力,讓他們將可支配的收入中一大部份花在購買智慧型手機上。」

Strategy Analytics新興裝置策略總監Ken Hyers表示:「iPhone在某種程度上一直是希望的象徵。」他補充說,iPhone是一種「奢華或近乎奢華的裝置,因而被視為光環產品。」

Hyers表示:「如果購買了iPhone X,就能成為iPhone生態系統的一部份。而如果想留在這個生態系統中,這也是目前所能買到的最頂級產品。」

Apple執行長庫克(Tim Cook)將iPhone X視為智慧型手機的未來——iPhone X是Apple大顯身手將各種酷炫技術整合於一之力作——其中有些技術甚至還超前了,預計將能帶來更高的市場能見度與辨識度。因此,無論價格是不是1,000美元,你都可以想見在11月3日開賣當天,各地Apple專賣店外大排長龍的搶購熱潮。

值得一提的是,2007年發佈的第一代iPhone售價為499美元,還必須在電信公司綁約2年——與當時大部份的手機比起來,算是相當昂貴的。如同Fogg所說的,當時主要的手機供應商——諾基亞(Nokia)手機產品的平均售價僅為113美元。

或許,1,000美元的門檻只不過是心理上的障礙。Fogg指出,iPhone X的起價為999美元,其實只比該公司之前最昂貴的iPhone (256GB版本的iPhone 7 Plus)多了33美元。

Strategy Analytics的Hyers認為,大多數的iPhone X買家應該都會透過與電信公司或Apple綁約幾年的方式來購買。「從另一個角度來看,如果您以綁約或各種資費方案來購買iPhone X,那只不過比您以前購買iPhone時每個月多付個4美元罷了。」

每個月多付4美元就能買到能夠辨認你的手機,也許聽起來就不那麼貴了吧?

編譯:Susan Hong

(參考原文:Dawn of the $1,000 Smartphone Era,by Dylan McGrath)