通用汽車(GM)旗下Oldsmobile品牌的一個實驗室曾經委託我們設計一個12,000V的電源供應器,是要運用在監測柴油引擎廢氣煙塵濃度的「放電管」(corotron),它長得就像下圖那樣。

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放電管基本結構

我不知道這些裝置是如何被安裝在車輛中,但我們把電源供應器設計好了,也出貨了幾台裝置,幾天之後卻收到客戶回覆──當放電管通電並偵測到煙塵時就爆了!

後來Oldsmobile的工程師打電話給我們道歉,表示他們沒有正確定義需求規格;他們要的不是12kV電壓源,實際上是需要一個符合12,000V規格、可以做為電流源的電源供應器。於是我們學到的教訓是,放電管需要電流源驅動,而非電壓源。

因為那個實驗室的預算很緊,所以我們決定用最快速便宜的方法來解決這個問題,在電源供應器的電路圖做標記,把來自電壓模式的回饋控制電路換成電流模式;然後把加上標記的電路圖配上說明傳給Oldsmobile實驗室,像是「把R12從IC1 pin 3斷開,重新連結到Q5電晶體基極…」之類的。實驗室的人按照我們的指示進行修改,一切搞定!

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