對於技術的未來發展進行預測,通常都十分有意思(也有點危險),因此,我也想從我的水晶球看看網路技術的發展前景。

首先,除了25Gbit/s、50Gbit/s以及100Gbit/s乙太網路,10Gbit/s乙太網路(10GbE)市場發展將在2017年達到顛峰,並將從2018年開始下滑。

10GbE才剛發展成為最大的乙太網路技術沒幾年,其銷售量就可能在2017年達到高峰,預計隨後則將開始穩步下滑。超大型網路巨擘均已轉向40Gbit/s、50Gbit/s,甚至是100Gbit/s。

更重要的是,所有主要的伺服器供應商現在都能使用25Gbit/s乙太網路了,它也正持續取代10Gbit/s乙太網路。由於25GbE具有較10GbE技術更高2.5倍的傳輸速率,而且價格更適中,讓IT決策者不假思索就會選擇25GbE網路。

業界轉向25GbE技術的多個驅動力道來自:更快的儲存、巨量資料、人工智慧(AI)以及即時分析。更快的儲存需要更快速的網路。在運算、儲存和I/O之間永無止境的飛躍式進展中,網路技術的發展已面臨瓶頸,而這將加速驅動25GbE的進展。

Open Ethernet平台即將起飛

Open Ethernet網路平台將在2017年帶來顯著的影響。全功能、高性能以及具成本效益的開放式交換器平台,結合Cumulus Networks、Microsoft SoNIC與OpenSwitch等開放式網路作業系統,最終將在2017年看到大幅成長。

開放平台必須具備靈活性、透明度以及效率,這對於目前以封閉軟體結合專用硬體的網路設備供應商帶來了實質的挑戰。開放平台融合硬體與軟體的能力,以及提供客戶多種硬體平台與多種網路作業系統的選擇,將促成大量的網路部署,從而吸引更多大廠關注。

x86架構稱霸20多年後,將在2017年首度出現衰退跡象…

值得注意的是,在2017年,預計將會看到英特爾(Intel)主導CPU領域的地位開始動搖。就像羅馬帝國時期未察覺到汪達爾(Vandals)與西哥德(Visigoths)人初次跨過邊境形成威脅一樣,一些明顯企圖搶進CPU領域的小型新進業者,最終也可能發展成為英特爾的競爭對手。

英特爾得以佔據市場主導地位的關鍵在於其持續製程技術領先的能力。這家業界巨擘相當清楚摩爾定律(Moore’s law)的價值,並保持較其他業者領先一個世代,從而可克服一連串的架構、電源以及系統級挑戰。

而現在,有史以來第一次,製程技術的驅動力不再是伺服器CPU,而是專為行動裝置設計的系統單晶片(SoC),這是一個由其他業者所主導的領域。根據SemiWiki,這表示純晶圓代工廠——台積電(TSMC)將首度在製程技術方面領先英特爾。

利用業界主要的晶圓製程技術,將使其他處理器架構(包括AMD x86、ARM、Open Power,甚至是新的RISC-V架構)得以與英特爾在公平的場域中競爭。不過,無疑地,英特爾也不會坐視其他CPU架構輕易搶進這個領域,甚至想不費吹灰之力取得市場份額。英特爾是一家強大的競爭對手,擁有重要的資源和技術專長,過去已多次展現足以與所有的挑戰者較勁的能力。

因此,在晶片世界即將展開戲劇性變化之初展開觀察,將會發現其中許多耐人尋味之處。預計在2017年一開始,我們就會陸續看到這些變化。

伴隨如此重大的技術轉型,經常讓能在正確時間作出適當技術選擇的供應商與服務供應商逐漸與其競爭對手之間形成「斷層」,最終並使其較競爭對手明顯更具有優勢。隨著新的運算、儲存與網路技術陸續在2017年出現,觀察這場誰勝誰敗的戲碼將更加耐人尋味。

編譯:Susan Hong

(參考原文:2017 Predictions, Networking Edition,by Kevin Deierling,Mellanox's VP of marketing)