CES:藍牙LE Audio增強TWS及音訊共享體驗

作者 : Franz Dugand, CEVA無線IoT事業群行銷業務總監

Bluetooth SIG在CES公開下一代藍牙最新版本LE Audio,指出為大幅擴展音訊世代的方向,包括高品質無線立體聲、音訊共享、多源音訊、從機場顯示器拾音、運動酒吧電視、多語言及其它更多選擇...

藍牙技術聯盟(Bluetooth Special Interest Group;SIG)在國際消費電子展(CES)公開針對音訊應用的下一代藍牙技術標準——LE Audio,其中包括以此標準為基礎的真無線立體聲(TWS)支援;LE Audio對多向音訊體驗的擴展是其中的重頭戲,包括廣播、多源串流、共享聆賞以及從鄰近的電視機及顯示器拾音。

TWS

目前,TWS耳機已經是常見的產品,但使用時實在難看。由於Bluetooth Classic是單通道無線協議,因此兩個聲道都傳輸到同一個耳機,其中一個聲道在該耳機播放時,另一個聲道則轉送到另一個耳機播放。耳機廠商各有自己不同的方式(適用於特定的晶片組或手機品牌)以解決轉送或補償左右聲道間延遲的問題。重建後的立體聲串流品質尚可但改善空間也很大,同時耳塞轉送音訊會消耗傳輸中的功率,從而縮短電池可用時間。

Bluetooth核心規範(Bluetooth Core specification)的5.2版藉由Bluetooth Low Energy (LE)提供對音源(例如手機)和接收器(例如耳機)間的等時聲道支援。左右聲道的音訊同時傳送及收音,因此耳機端品質與音源端品質完全一致。再者,它還可再支援一個語音控制聲道,以對耳機麥克風拾音。您可以同時聆聽TWS和進行語音通話——接聽來電時,音樂會以較低音量在背景播放。

LE Audio

LE Audio是以等時聲道為基礎的新音訊架構,能提供使用者隨時隨地超高品質的Bluetooth音訊體驗。其中包括以LC3編解碼器進一步改善的音訊品質及多源支援。後者代表您不但可同時連接桌上型電腦的播放器音樂、電視機、手機及其它音源,還能在各音源間立即切換,讓其中之一扮演主角,其餘音源的音量降低但不斷開。

LE Audio支援音訊共享——任一裝置可廣播相同高品質的等時串流到多組耳機或其他裝置。例如,想要分享正在聽的一首好歌給朋友時,只需要廣播串流到這些好友的裝置即可;想一起觀看YouTube影片並共享音訊?只要一起看著螢幕並共享高品質音訊即可。

LE Audio不但適用於個人音訊共享,同樣也適用於場所音訊共享。想要在運動酒吧聆聽某個比賽的音訊?連接彈出式視窗上的該比賽轉播螢幕即可;在機場時想要獲得航班動態?連接到航班狀態顯示器;在電影院想要獲得自己喜歡的音訊體驗——既非震耳欲聾亦非輕聲到無法聽聞?連接電影院的彈出式視窗;會議中想要加入自己的語言聲道?一樣輕而易舉。多音源和廣播功能都可以使這些所有成真。

對聽障者這些更是好消息。這些功能將有助於助聽器在嘈雜的環境中可更加清晰地聆聽簡報、娛樂和其他音源。事實上,隨著環境愈嘈雜,連非聽障者都可能開始歡迎這種聽力支援。

Bluetooth核心規範的5.2版現在已獲核准,LE Audio軟體架構有望在今年內獲得核准,支援LE Audio的產品應該會在2021年問世。

支援Dual Mode與Low Energy

與所有新功能一樣,從只經由Bluetooth Classic支援Classic Audio的裝置到支援LE Audio的新裝置,將會有一個過渡期。這些音訊的主要來源(我們的手機)必須作調整;大量的耳機及其它播放裝置必須支援雙模Bluetooth ,以提供後向相容同時支援LE Audio的新功能。

此外,業界廠商和使用者都預期將隨著這些新功能的風起雲湧而迅速轉換。例如,CEVA為Bluetooth連接提供了可支援Low Energy (支援LE Audio)和Dual Mode (支援Classic Audio和LE Audio)兩種模式的解決方案。再加上拾音解決方案——低功率語音活動偵測、多麥克風輸入及波束成形、AEC/ANC及自動語音辨識——所有基於語音式的耳塞控制工具。

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